Alles over Defensie

Het personeelsbestand van het leger in stand houden, kwalitatieve aanwervingen doen en maken dat de investeringen in materiaal en infrastructuur blijven stijgen. Dat zijn volgens experts de prioriteiten voor Defensie de komende jaren. Er wacht Michel Hofman, de nieuwe baas van het Belgische leger, geen eenvoudige opdracht.

Fly en Stijn, bij 2 miljoen Vlamingen bekend als de strenge maar rechtvaardige instructeurs uit Kamp Waes, blikken tevreden terug op hun tv-avontuur. De eerste is ervan overtuigd dat het succes van het programma meer rekruten zal opleveren voor Defensie. Voor de tweede was Kamp Waes de gedroomde reclame voor zijn pas opgerichte coachingbedrijf.

Volgens de Nationale Bank daalt het begrotingstekort vorig jaar naar 1 procent van het bruto binnenland product. Een begrotingsevenwicht of zelfs een overschot ligt voor het grijpen, zegt specialist overheidsfinanciën Herman Matthijs.

De mogelijkheid dat een atoomwapen voor het eerst sinds 1945 kwaadwillig gebruikt wordt, is gelukkig nog uiterst gering. Maar de kans kan niet langer helemaal weggecijferd worden. De ongemakkelijke waarheid is dat atoomwapens nu een groter gevaar vormen dan op enig ander tijdstip sinds het einde van de Koude Oorlog.

Het Belgische leger vervangt 35 F-16-straaljagers, een investering van zo'n 3,5 miljard euro. Grote namen strijden om het contract. Het Zweedse Saab is een outsider, maar benadrukt dat zijn Gripen niet alleen moderner, maar ook goedkoper is dan de jets van de concurrenten. En het brengt meer contracten mee voor de Belgische industrie.

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) wil het budget voor Defensie tegen 2030 optrekken naar 6,3 miljard euro. Een zeer ambitieus plan. Maar Vandeput heeft weinig keuze. Het Belgische leger heeft extra investeringen nodig om aan zijn internationale verplichtingen te voldoen.