Alles over China

De export in China is in de maanden januari en februari met 60 procent gestegen tegenover dezelfde periode vorig jaar, zo maakte de douaneadministratie zondag bekend. Het gaat om de grootste toename in twintig jaar, die ook groter was dan analisten hadden verwacht. De import steeg met 22,2 procent.

Het Nationaal Volkscongres is gestart in China. Op de jaarlijkse plenaire sessie met bijna 3000 Chinese volksvertegenwoordigers wordt het nieuwe Vijfjarenplan voorgesteld. Sinoloog en consultant Pieter Verstraete, en straks ook columnist voor Trends, kijkt vooral uit naar hoe China zijn grenzen weer wat meer zal openstellen. "De invoer van een vaccinatiepaspoort, de wederzijdse erkenning van die Europees-Chinese passe-partouts en het wegvallen van verplichte hotelquarantaines hebben een grote impact op mijn leven."

Een dikke vijf jaar na de dieselmalversaties heeft Volkswagen problemen met de nieuwe stekkerauto's. De volledig elektrische ID.3 en ID.4 moeten de prestigewagens worden waarmee het concern zijn blazoen kan oppoetsen. Maar de softwarekwesties blijven aanslepen. "Als er een probleem is, moeten we het oplossen. Wij, de fabrikanten van de voertuigen, zijn verantwoordelijk", zegt Volkwagen-bestuurder Klaus Zellmer.

TikTok is in een mum van tijd uitgegroeid tot de machtigste uitdager van Facebook en Google. En de opmars van TikTok en zijn Chinese eigenaar Bytedance is nog maar net begonnen, zegt Matthew Brennan, een Britse expert in Chinese techbedrijven. "Bytedance zal zeker nieuwe apps introduceren in het Westen."

De iconische Birkenstock-sandalen hebben nieuwe eigenaars: de Amerikaans-Franse investeringsfirma L. Catterton en de familieholding Financière Agache van de familie Arnault. 'Over de details van de overeenkomst is stilzwijgen overeengekomen', aldus het Duitse bedrijf vrijdag.

AB InBev hield zich overeind in het coronajaar 2020. In de Verenigde Staten, de meest winstgevende markt, blonk het bedrijf zelfs uit. Maar in de andere belangrijke markten China en Brazilië scoorde het minder goed. De grote concurrenten Heineken en Carlsberg leggen de wereldleider het vuur aan de schenen.

België valt net buiten de top tien van belangrijkste handelspartners van Duitsland. Dat blijkt uit cijfers van het Duitse bureau voor statistiek Destatis. Op plaats één staat China, gevolgd door Nederland.

In december 2020 heeft de Belgische uitvoer voor het eerst sinds het begin van de coronapandemie een groei opgetekend. Het gaat om een stijging met 2,5 procent ten opzichte van december 2019. De invoer blijft een zeer lichte daling tonen, van 0,1 procent, maar evolueert wel gunstig. Dat blijkt maandag uit een publicatie over buitenlandse handel van de Nationale Bank.

De douane en de economische inspectie hebben vorig jaar meer dan 1,1 miljoen namaakgoederen in beslag genomen. Dat is een verdrievoudiging in vergelijking met 2019, blijkt maandag uit gegevens van de FOD Financiën. Vooral een grote lading namaaksigaretten uit China (502.000 stuks) duwde het totaalcijfer de hoogte in.

Heel wat Belgen sparen zich te pletter tijdens deze coronacrisis. Nemen ze straks wraak op het virus en op de crisis door zich te pletter te consumeren? De kans is groot dat de consument nog even de kat uit de boom kijkt.

De Deense bierbrouwer Carlsberg heeft in het laatste kwartaal van vorig jaar bijna de helft minder bier verkocht in West-Europa. De coronapandemie zorgde voor meer lockdownmaatregelen en sluitingen van de horeca. Dat kon niet worden gecompenseerd met thuisconsumptie.

Onder president Joe Biden maken de Verenigde Staten zich op om opnieuw hun rol op het wereldtoneel op te eisen, maar de regie zijn ze kwijt. Is China aan de beurt? Wellicht, maar dan vooral door de westerse zwakheid, menen kenners. 'China heeft nooit gevraagd dat we ons zo zouden laten gaan.'