Alles over BNP Paribas Fortis

Hoe kunnen we als bedrijf groeien door duurzamer te ondernemen? Die strategische vraag ligt vandaag op tafel bij vele ondernemingen. Het voorbeeld van BNP Paribas Fortis kan daarbij inspireren. "De cruciale vraag bij onze aanpak is: hoe kunnen we onze positieve impact op de maatschappij versterken", stelt Wilfried Remans, director CSR & Public Affairs.

De Sustainable Development Goals, de ambitieuze doelstellingen die de Verenigde Naties tegen 2030 willen realiseren, bieden heel wat kansen voor bedrijven. "Duurzame ontwikkeling en rendabele groei kunnen wel degelijk hand in hand gaan. Het wordt een businesscase op zich", stelt het Verbond van Belgische Ondernemingen.

Ook op de financiële markten is duurzame ontwikkeling een belangrijk thema. Investeerders zoeken steeds vaker positieve projecten met een concrete impact op de maatschappij. Vastgoedvennootschap Cofinimmo speelde daarop in met een uitgifte van Green and Social Bonds.

Aquafin, dat instaat voor de rioolwaterzuivering in Vlaanderen, is bij uitstek een bedrijf met een duurzame strategie. "Dat trekken we ook door in onze financiering", zeggen Johan Maes en Sofie De Clercq van de dienst Finance & Aankoop. "Omdat we duurzaam willen zijn over de hele lijn en omdat onze investeerders daarnaar vragen."

Groene financiering, met leningen en obligaties in duurzame projecten, is aan een opmars bezig. Bij BNP Paribas Fortis werd al voor 9 miljard euro ingetekend op duurzame obligaties. De bank telt elk jaar ook 300 dossiers van bedrijven die financiering zoeken voor duurzaam ondernemen.

Ieder moet zijn steentje bijdragen om van de wereld een betere plek te maken. Het mag soft klinken, maar de Sustainable Development Goals, die de Verenigde Naties hebben geformuleerd, zijn ambitieuze doelstellingen. Tegen 2030 moet duurzame ontwikkeling de norm zijn. Ook ons land heeft deze agenda onderschreven en moet aan de slag.

Het sluiten van de kringlopen blijkt een beloftevol model voor de Belgische economie. Diverse studies wijzen op een netto aangroei van de werkgelegenheid op middellange termijn. Het verbaast dan ook niet dat de overheden circulaire activiteiten promoten.

Hoe kunnen banken ervoor zorgen dat ook risicovolle investeringen in circulaire activiteiten gefinancierd raken? Het is een vraag waar BNP Paribas Fortis zich het hoofd over heeft gebogen: "We moeten onze manier van werken hieraan aanpassen. We willen ook expertise opbouwen om nog meer bedrijven te stimuleren circulair te worden."

In hartje Brussel, pal achter het Centraal Station, verrijst een nieuw kantoorgebouw. Tegen midden 2021 zal BNP Paribas Fortis zijn intrek nemen in deze nieuwe hoofdzetel. Het oude complex dateerde uit de jaren 70 en werd vorig jaar met grote zorg afgebroken.

Onze steden en gemeenten staan voor grote uitdagingen om hun toekomst als smart city vorm te geven. Het vergt een visie op lange termijn en de juiste beleidskeuzes, maar ook middelen om in vernieuwende projecten te investeren. BNP Paribas Fortis wil als partner van lokale overheden hun transformatie naar smart cities versnellen.

Wereldwijd winnen steden aan belang en trekken ze steeds meer inwoners aan. De uitdaging voor steden is dus om die toevloed aan te kunnen en tegelijk over de leefbaarheid te waken. Net daarom duiken steeds meer smart cities op: steden die werk maken van nieuwe technologieën en concepten om slimmer om te springen met openbare ruimte, grondstoffen en geld.

Digitalisering en een hernieuwde economische groei zorgen ervoor dat onze arbeidsmarkt onder hoogspanning staat. Hoe trekken we nieuwe talenten aan? En hoe gaan we in het digitale tijdperk het best om met ons menselijk kapitaal? Ondernemingen worstelen om de juiste antwoorden te vinden.

Maatschappelijke problemen aanpakken vergt inspanningen van de overheid, maar ook van de privésector. BNP Paribas Fortis wil alvast een rol opnemen daarin. De bank gaat innovatieve sociale projecten ondersteunen met alternatieve financiering zoals social impact bonds.

Nieuwe technologieën zetten zich steeds sneller door in alle geledingen van de maatschappij. Tegelijk smeken vele bedrijven om goed opgeleide talenten. Is ons onderwijs klaar om jongeren met het juiste profiel te leveren? En welke kennis en vaardigheden moeten we hen bijbrengen, nu de economie steeds volatieler wordt? Het is een uitdaging waar de onderwijswereld zich nadrukkelijk over buigt.

Hoe meer bedrijven investeren in hernieuwbare energie en cleantech, hoe meer nood aan objectief advies. Vanuit die gedachte heeft BNP Paribas Fortis een Sustainability Business Competence Centre opgericht. "Voor de meeste ondernemingen die hierin investeren, is het geen corebusiness. Wij willen hen daarom adviseren en ondersteunen", vertelt clean tech advisor Quentin Nerincx.

Jongeren liggen wakker van klimaatverandering en duurzame ontwikkeling. Dat blijkt onder meer uit een grote bevraging van de Vlaamse Jeugdraad. Jongeren willen een factor van positieve verandering zijn. Nele Van Hoyweghen heeft samen met de Waalse Diane Deleva een mandaat als Belgische Youth Delegates for sustainable development bij de Verenigde Naties.

Instantoverschrijvingen, waarbij het geld binnen enkele seconden op de rekening van de begunstigde belandt, hebben meteen na hun introductie in maart van dit jaar een hoge vlucht genomen. Dat zegt bankenkoepel Febelfin. Eind oktober waren onmiddellijke overschrijvingen al goed voor een totaalbedrag van 44,5 miljoen euro.

De coöperatieve bank Crelan neemt haar sectorgenoot AXA Bank over. De overname maakt deel uit van een breder samenwerkingsakkoord tussen Crelan en verzekeraar AXA, waarbij de Fransen in het kapitaal van de Belgische bank stappen.

Drie banken voorspellen dat de Belgische economie in 2020 slechts met 0,7 procent groeit. Als ze gelijk krijgen, moet de nieuwe Vlaamse regering 120 miljoen extra besparen. Dat schrijft De Tijd woensdag.