Alles over Bizcover

Op sommige websites moet je je door vele pagina's wurmen om zelfs maar een telefoonnummer te vinden. Laat staan dat je er een vraag op zou kunnen stellen. Op websitevlak maken heel wat zelfstandigen, handelaars of kmo-bedrijfsleiders kapitale fouten. Een gemiste kans, oordeelt Jean Van Houtryve, van wie het bedrijf Visix elke maand wel tienduizend bezoekers over de digitale vloer krijgt. Enkele jaren geleden waren dat er slechts honderd.

Je hoort weleens dat zelfstandigen het niet onder de markt hebben en dat ze op financieel vlak risico lopen. Dat zal wel kloppen, maar toch zijn velen succesvol. Ze maken hun niche voldoende groot en slagen erin voor hun diensten betaald te worden. Zo komt het dat ze als ondernemer volop voldoening aan hun vrijheid beleven. Jean Blavier is een freelance journalist en spreekt uit jarenlange ervaring.

Beginnende ondernemers bestuderen de commerciële vraag naar het product dat of de dienst die ze in de markt zetten. Ze maken een website, creëren een Twitter-account ... Kortom, ze werken grondig aan de positionering, de marketing en de promotie van hun beloftevolle activiteit. Maar houden ze - eenmaal aan de slag - ook de financiële cijfers in het oog? Financieel consultant Marcel Le Moine heeft zo zijn twijfels.

Opboksen tegen grote mainstreammerken, het is niet elk product of elke dienst gegeven. Ook niet elke ondernemer. Soms biedt een nichemarkt uitkomst. Het duurt wellicht wat langer voor de verkoop echt op snelheid komt, maar klanten die je niche lusten, die blijven je ook langer trouw. Bierbrouwer Jef Van den Steen verstopt zich niet in een glazen toren: hij deelt zijn kennis en ervaring. En doet iemand daar zijn voordeel mee, dan vindt hij dat des te beter.

Concurrentie vanuit een totaal onverwachte hoek doet zich steeds vaker voor. Als ondernemer moet je die disruptie (ontwrichting als gevolg van innovatie) voorblijven. Bijvoorbeeld door nauwlettend in het oog te houden wat er om je heen gebeurt. Volg zowel de wereldwijde economie als belangrijke evoluties in en buiten je sector. Probeer van disruptie een kans op groei te maken. Dat zegt Peter De Keyzer, managing partner van Growth Inc, een communicatie- en pr-bureau dat inzet op de strategische groei van bedrijven.

Heel wat zelfstandigen en bedrijfsleiders stellen zich (te) weinig vragen. Nochtans kan informatie inwinnen over de markt, de business of de gevolgde strategie beginnende ondernemers veel leed besparen. De ervaring leert dat nog steeds 30 procent van alle starters binnen de vijf jaar de boeken alweer dicht moet doen. Dat zegt Christine Mattheeuws, voorzitster van het Neutraal Syndicaat voor Zelfstandigen (NSZ).

Sommige kersverse ondernemers zijn meteen zeker van hun stuk. Ze geloven in hun product of dienst en schatten de markt ervoor groot in. Echt wel groot. Tot blijkt dat er voor hun idee dan toch geen interesse is. 'Hoe kan dat nu, het is nochtans een steengoed idee?' Cédric Donck, oprichter van Virtuology Academy pleit voor een open gesprek met de mogelijke klanten. Alleen zo kom je te weten aan welk idee echt nood is in de markt.

Best wel veel mensen willen zelfstandig ondernemer worden. Maar ze deinzen ervoor terug om een gebouw te huren of te kopen, of om mensen aan te werven. Toch zijn die investeringen en verantwoordelijkheden vaak niet meteen nodig. Je kunt als zelfstandige ook bescheiden met een project beginnen en geleidelijk met meer ambitie ondernemen. Dat zegt Béatrice de Mahieu, die in de Virtuology Academy vele zelfstandigen door een soms confronterende maar leerrijke mentaliteitswijziging coacht.