Alles over Austrian Airlines

De federale regering en het moederbedrijf Lufthansa hebben eindelijk een akkoord bereikt over Brussels Airlines. De slechtst presterende Lufthansa-dochter is daarmee de laatste in de rij, na Swiss, Lufthansa en Austrian Airlines. Nochtans had bestuurder en voormalig voorzitter Etienne Davignon al half april de krijtlijnen van het akkoord uitgestippeld. "Het kan altijd beter", zegt een tevreden Davignon. "Maar ik ben koppig. Ik ben altijd blijven geloven in een akkoord. Dit is niet zomaar een redding. Met dit plan heeft Brussels Airlines een reëel toekomstplan. Dat is dé grote verandering."

De Duitse luchtvaartmaatschappij Lufthansa heeft eindelijk haar staatssteun. Zowel in Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland zijn de akkoorden beklonken. Het is nog wachten op de witte rook voor die andere dochter, Brussels Airlines. Maar de Belgische regering moet zich niet te veel illusies maken over inspraak bij de kwakkelende dochter. De Duitse regering dicteert de voorwaarden.

Brussels Airlines vloog 93 miljoen euro in het rood in het eerste kwartaal. Het moederbedrijf Lufthansa bereikte een akkoord over staatssteun, met riante voorwaarden voor de Duitse belastingbetaler. Voor Brussels Airlines wenkt inmiddels steeds meer een Oostenrijks scenario, waarbij de overheid een belang neemt in de luchtvaartmaatschappij.

Brussels Airlines telde meer jaren met verlies dan met winst in het voorbije decennium. Toch kan het lelijke eendje alsnog een mooie zwaan worden. Meer coherentie in het luchtvaartbeleid, een volledige integratie in de Lufthansa Group en de focus op een knooppuntfunctie tussen Afrika en Noord-Amerika zijn de voorwaarden.

De piloten bij Brussels Airlines willen met een gespreide werkverdeling en een salarisinlevering tot 100 miljoen euro besparen. Dat melden ze in een open brief. Uit een interne nota die Trends kon inkijken, blijkt dat ook de directie al behoorlijk wat inspanningen in de cockpit vraagt. De directie eist niet enkel een looninlevering met ruim een zesde, maar wil vooral dat de piloten meer uren vliegen. Het huidige schema voor langeafstandsvluchten noemt het topmanagement 'gewoon onmogelijk'.

Brussels Airlines is belangrijk voor het Afrikanetwerk van Lufthansa, vindt Wouter Dewulf, transporteconoom aan de Universiteit Antwerpen. "Lufthansa haalt ook synergievoordeel uit Brussels Airlines. Maar de vraag is of dat opweegt tegen andere strategische belangen en nog enkele jaren rode cijfers in België."

Het Duitse luchtvaartconcern Lufthansa verwacht ook na de coronacrisis een significante afname van het luchtverkeer. De raad van bestuur van het moederbedrijf van Brussels Airlines heeft dinsdag daarom beslist om uitgebreide maatregelen te nemen om de capaciteit van de vluchtoperaties op lange termijn te verlagen. De herstructurering bij Brussels Airlines zal "geïntensiveerd" worden, net als bij Austrian Airlines, klinkt het. De vluchtoperaties bij dochter Germanwings worden stopgezet.

De Duitse luchtvaartreus Lufthansa heeft in het eerste halfjaar recordcijfers bijeengevlogen, onder meer dankzij de resultaten van Brussels Airlines. Dat blijkt uit de kwartaalcijfers van Lufthansa.