Alles over Agoria

Bijna drie weken na de eerste maatregelen tegen het coronavirus in ons land is de omzet van de technologiebedrijven gehalveerd in vergelijking met de maand maart van vorig jaar. Dat blijkt uit een nieuwe bevraging van technologiefederatie Agoria bij 190 technologiebedrijven.

Het cv wordt almaar digitaler. Misschien leidt het de kandidaat in de toekomst wel via artificiële intelligentie naar de best geschikte vacatures en opleidingen.

Leren stopt niet bij het afstuderen. Werken in een digitale economie betekent actief deelnemen aan een voortdurend leerproces. Het is hoog tijd dat Belgische bedrijven, academische instellingen en de overheid duurzame inzetbaarheid samen omarmen, zegt Ann Caluwaerts, chief corporate affairs officer van Telenet.

Samsonite helpt reizigers om hun ecologische voetafdruk te verkleinen. De grootste bagagefabrikant ter wereld lanceerde de allereerste polypropyleen (PP) reiskoffer die gemaakt is van gerecycleerd huishoudelijk kunststofafval. En die innovatie is Belgisch gekleurd: het onderzoek gebeurde in Oudenaarde en de koffer is 'made in Belgium'.

Agoria en essenscia hebben in een recente studie de bijdrage van de Belgische kunststofindustrie aan de circulaire economie in kaart gebracht. Hoewel er nog heel wat ruimte is voor verbetering, hebben we vooral ook nood aan een genuanceerd debat. Want kunststoffen en circulaire economie, die twee kunnen perfect samengaan, maar de uitdagingen zijn complex en vergen samenwerking.

Voordat ons afval, en zeker plastics, een nieuw leven krijgt en gebruikt wordt om nieuwe producten mee te maken, legt het een lange weg af. Neem bijvoorbeeld de plastics in autowrakken of het elektrische en elektronische afval. Comet Traitements zamelt die in, sorteert ze, zuivert ze maximaal en brengt ze vervolgens opnieuw in het circuit van plastics. Hoe werkt dat? Wat zijn de uitdagingen van de sector? We ontdekken het met Hervé Demoulin, Ingenieur R&D bij Comet Traitements.

De recyclage van kunststoffen in België is sinds 2006 met 54% gestegen, maar gerecycleerde kunststoffen worden nog niet ten volle benut als grondstof voor de aanmaak van nieuwe producten. Dat blijkt uit een studie van Agoria en essenscia over hoe ver de Belgische kunststofindustrie staat in de circulaire economie.

Maar liefst 83% van de Belgische industriële kmo's ziet digitalisering als een opportuniteit. De bedrijven uit die groep die er al actief mee bezig zijn, zetten vooral in op de digitalisering van hun bedrijfsprocessen en veel minder op digitale innovatie en op ontwikkeling van een digitale bedrijfscultuur. Nochtans ligt ook daar een enorm potentieel met overal nieuwe kansen. Dat zegt Agoria, dat zopas de resultaten heeft voorgesteld van het allereerste grootschalige onderzoek naar de digitale maturiteit van de industriële kmo's in België.

Hoe komt het dat de ene industriespeler erin slaagt om meerwaarde te halen uit zijn digitale investeringen, terwijl de andere ter plaatse blijft trappelen? Het MIT Centre for Information Systems Research (CISR) zocht naar de ingrediënten van het succesrecept. Dr. Nils Fonstad presenteert de bevindingen tijdens het Digital Connect Forum van Agoria op 4 december.

Brussel en Wallonië leiden in hun competentiecentra van de technologische industrie jaarlijks 38.000 mensen op. Het doel is personeel en werkzoekenden bij of om te scholen, rekening houdend met de nieuwe eisen van de arbeidsmarkt. Die evolueren heel snel als gevolg van de digitale transformatie van de ondernemingen.

Yannick Bellon (27) werkt op de dienst customer support en de technische binnendienst bij transformatorfabrikant EREA. Voordien was hij tien jaar aan de slag in een heel ander beroep, nl. als kok. "Bij EREA word ik aangemoedigd om bij te leren en kansen te grijpen."

Enkele jongeren mochten onlangs op bezoek in de fabriek van de Picanol Group in Ieper. Daar ontdekten ze dat ook de maakindustrie voor spitstechnologie staat en volop kansen biedt om digitale competenties te ontwikkelen.

Negentien ingenieursstudenten van de KU Leuven dokterden de BluePoint uit, de achtste Belgische zonnewagen. Het voertuig staat zondag aan de start van World Solar Challenge, een race van ruim 3000 kilometer in Australië.

"De samenwerking tussen mens en robot heeft een groot potentieel om maatschappelijke uitdagingen het hoofd te bieden." Dat zegt Bram Vanderborght, professor Robotica aan de VUB. "Er zijn wel nog een aantal technologische ontwikkelingen en antwoorden op ethische vragen nodig om dat mogelijk te maken."

Peter Demuynck, de topman van Agoria Vlaanderen, regelde ooit een ontmoeting met Vladimir Poetin. De econoom leest graag boeken over persoonlijke groei en maakt zijn hoofd leeg door te sporten en te mediteren.