Emmanuel de Merode heeft nog nooit in ons land geleefd, maar hij koestert zijn Belgische nationaliteit. Zijn verhaal leest als een exotische avonturenroman. Geboren in Tunesië en opgegroeid in Kenia, verhuisde hij als prille twintiger naar Congo, waar hij, na door de Verenigde Naties gestuurde Afrikaanse omzwervingen, nog steeds werkt en woont. De bijna 49-jarige De Merode leidt sinds 2008 het enorme domein Virunga in oostelijk Congo, het oudste nationaal park van Afrika en bijna 8000 vierkante kilometer groot. Een levensgevaarlijke taak, niet alleen door de dodelijke ziekte ebola die de regio teistert, maar vooral door het aanhoudende, extreme geweld dat al aan 174 parkwachters het leven heeft gekost. In 2014 raakte De Merode zwaargewond bij een aanslag. In het park houden zich gewapende rebellengroepen schuil. Bovendien wordt Virunga voortdurend geplaagd door stropers.
...