Grote koppen in de krant over het "witwassen van bloeddiamant uit Congo" naar aanleiding van huiszoekingen vorige week bij 28 Antwerpse diamantairs. Achteraf bleek het niet om bloeddiamant te gaan, maar om een onderwaardering van de steentjes door het CEEC, de Congolese evenknie van het Antwerpse Diamond Office. Het bericht kwam ook in de buitenlandse media en zo staat Antwerpen...

Grote koppen in de krant over het "witwassen van bloeddiamant uit Congo" naar aanleiding van huiszoekingen vorige week bij 28 Antwerpse diamantairs. Achteraf bleek het niet om bloeddiamant te gaan, maar om een onderwaardering van de steentjes door het CEEC, de Congolese evenknie van het Antwerpse Diamond Office. Het bericht kwam ook in de buitenlandse media en zo staat Antwerpen nog maar eens te kijk als "draaischijf voor conflictdiamant". Uiteindelijk werden zes diamantairs verdacht van schriftvervalsing. Wat in dit concrete geval een rol speelt, is dat de uitvoerbelasting voor diamant in Congo (6 %) dubbel zo hoog is als in bijvoorbeeld Sierra Leone (3 %). Daarom dringen diamantopkopers bij het CEEC aan op een waardering onder de reële waarde van hun goederen uit Congo. Wat dan weer de vraag doet rijzen naar de betrouwbaarheid van documenten van officiële buitenlandse instanties in de diamanthandel. Anders gezegd, het Kimberley-proces dat oorsprongscertificaten aflevert, is waardevol maar niet waterdicht, in tegenstelling tot wat politici hier gemakshalve laten uitschijnen (een bewering die onderzoeksrechters zonder terreinervaring parten speelt). De onderwaardering door het CEEC werd trouwens al in maart aangekaart bij de Belgische regering in de Diamond Task Force of de bevoegde interministeriële werkgroep. Het Congolese staatsmijnbedrijf Miba, waarin Umicore via Sibeka 20 % bezit, is volgens een anonieme bron bij het ministerie van Mijnen in Kinshasa de dupe van de vrees van Antwerpse diamantairs om met conflictdiamant in aanraking te komen: "Door de hetze rond bloeddiamant krijgen we weinig kandidaat-kopers. Daarom stellen we de geplande hervatting van openbare veilingen van onze diamant liever uit. Wat de bieders willen geven, is doorgaans veel lager dan wat we kunnen krijgen via Emaxon om onze schulden af te lossen," aldus de bron. Miba heeft voor 33 miljoen dollar schulden bij toeleveranciers. Het Antwerpse diamantbedrijf, waarachter het Israëlische IDI Diamonds schuilgaat, Emaxon kreeg in april exclusieve verkooprechten voor Miba-diamant. Volgens een insider bij Miba zou een tender in Antwerpen meer opbrengen dan in Kinshasa. E.B.