J os Vaessen (58) is een monument in Limburg. Dat monument wordt bewaakt door een secretaresse met een bestraffende stem. Pour vivre heureux, vivons cachés is een slogan die in het nijvere Limburg door topondernemers voor waar wordt aangezien. De voorzitter van voetbalclub Racing Genk past in een rij van succesvolle Maaskantse ondernemers - zoals Luc Thys en Gilbert Nijs. Jos Vaessen staat in de topvijf van Limburgse rijkelui. De families Machiels (milieuondernemers in binnen- en buitenland) en Baert ( Concentra) passen ook in dat plaatje. Vaessen woont in een kapitale villa in Dilsen-Stokkem en restaureert een heus kasteel voor zijn latere jaren. Hij is discreet met zijn fortuin. Jos Vaessen steunt goede werken binnen en buiten de grenzen. Hij is een selfmade man die een ander temperament en carrièrepad heeft dan het hogere kaderlid van een multinational in België. Jos Vaessen trok eind 2000 de controle over Racing Genk naar zich toe. Hij was de enige die de in de penarie geraakte club kon redden. De ondernemer stopte uit eigen zak naar schatting meer dan 5 miljoen euro bij. ...

J os Vaessen (58) is een monument in Limburg. Dat monument wordt bewaakt door een secretaresse met een bestraffende stem. Pour vivre heureux, vivons cachés is een slogan die in het nijvere Limburg door topondernemers voor waar wordt aangezien. De voorzitter van voetbalclub Racing Genk past in een rij van succesvolle Maaskantse ondernemers - zoals Luc Thys en Gilbert Nijs. Jos Vaessen staat in de topvijf van Limburgse rijkelui. De families Machiels (milieuondernemers in binnen- en buitenland) en Baert ( Concentra) passen ook in dat plaatje. Vaessen woont in een kapitale villa in Dilsen-Stokkem en restaureert een heus kasteel voor zijn latere jaren. Hij is discreet met zijn fortuin. Jos Vaessen steunt goede werken binnen en buiten de grenzen. Hij is een selfmade man die een ander temperament en carrièrepad heeft dan het hogere kaderlid van een multinational in België. Jos Vaessen trok eind 2000 de controle over Racing Genk naar zich toe. Hij was de enige die de in de penarie geraakte club kon redden. De ondernemer stopte uit eigen zak naar schatting meer dan 5 miljoen euro bij. Jos Vaessen staat ongewild symbool voor het economische en industriële succes van Vlaanderens groenste provincie. Limburg wacht op zijn Jan Puype die met de fiets, zoals hij dat talentvol deed in West-Vlaanderen, langs de hoofdkantoren en buitens van de nieuwe Limburgse entrepreneurs rijdt voor het prepareren van een boek. De voorbije vijftig jaar is het welvaartspeil van de Limburger met een factor 3,5 vermeerderd. De verkoop van zijn Vasco via de familieholding Avebe - 400 personeelsleden in Limburg en 52 miljoen euro omzet vandaag - aan de Amerikanen van Masco in 1998 bracht hem een fortuin op. Vaessen sprak wel tegen dat het over een acquisitie door de Amerikanen ging. Hij hield het bij een kruisparticipatie, waarbij Vasco een belangrijk aandeel nam bij Masco en Masco bij Vasco. Masco staat genoteerd op de beurs van New York en is een leider in sanitair (bijvoorbeeld bubbelbaden) en keukens in de VS en Europa. Jos Vaessen bleef voorzitter van Vasco en werd vice-voorzitter van het Amerikaanse moederbedrijf. Daarnaast kocht hij LMP (fabrikant van bekistingsplaten voor convectors), Kreon (verlichtingsarmaturen) en Vectron (plafondsystemen). De desinvestering moet Vaessen emotionele ellende hebben opgeleverd, want heel lang liet hij horen aan vrienden en kennissen dat Vasco familiaal zou blijven. De som die Masco neertelde - hierover doen de wildste geruchten de ronde - zal aanzienlijk zijn geweest. Jos Vaessen is miljardair (in Belgische frank). Van die pot vloeit veel geld naar voetbalclub Genk. Een topploeg onderhouden en oppoetsen vraagt van de voorzitter een financiële inspanning. Deze financiële inspanning kon bouwondernemer Edgard Troonbeeckx niet zo goed leveren als Vaessen, die na een opvolgingsstrijd hoofd werd van de KMO die Racing Genk is. Voetbal en zijn gezin zijn de twee passies van Jos Vaessen. Hij had nooit de tijd om te golfen, tennissen, zeilen; dag en nacht werken was zijn temperament en parool. Vaessen zetelde in het bestuur van Patro Eisden en liet toen horen dat een bedrijf leiden is zoals voetbal: "Alleen in voetbal kan je nog gelijkspel beogen, maar ondernemers kunnen alleen winnen of verliezen, erop of eronder." Jos Vaessen toont zich weinig aan de buitenwereld. Hij is een mengeling van zelfvertrouwen en verlegenheid. In Limburg heeft hij wegens zijn opvliegende karakter vijanden en vrienden. Een conflict met Vaessen is een nare ervaring, hoewel hij fair blijft. Het Verbond van Kristelijke Werkgevers en Kaderleden (VKW) is in Limburg alom bekend en machtig. Jos Vaessen is lid van de raad van bestuur van het VKW en zetelt in commissies van de werkgeversverenigingen. Hij stelt zich con amore ter beschikking voor VKW-initiatieven. Vasco is Europa's grootste producent van handdoekradiatoren en behoort tot de topvijf voor decoratieve radiatoren. De kwaliteit van de convectors en radiatoren is hoog en het design gedurfder dan van andere radiatormakers. Bij de concurrenten staat Vasco bekend als de Japanner. De fabriek in Dilsen is gebouwd rond Q-cirkels, de Q van Quality. Rendement wordt bekomen door een opvallend aantal geautomatiseerde eilanden vol meervoudige lasrobots, een gerobotiseerde poederlak- en een intelligente slijpinstallatie. In huis werd de onzichtbare lasnaad ontwikkeld. Vasco produceert in België, Frankrijk, Polen en houdt de ogen gericht op China. In een van zijn schaarse interviews, met Trends op 10 oktober 1996, zei Vaessen: "Een zakenman werkt met zijn hersenen, maar ook met zijn hart." Begin de jaren zeventig startte Vasco met drie leningen van - omgerekend - 124.000 euro. In de moeilijke jaren tachtig deden die leningen Vasco bijna de das om. Vaessen: "Mijn huisbankier Kredietbank verdient weinig aan mij; ik wil dat zo houden." Ondernemen zit Vaessen in het bloed. Zijn vader, een Nederlander, begon in Dilsen een aannemersbedrijf. Zijn broers Léon en Gerrit tekenen voor het bedrijf ABV (Algemeen Bouwbedrijf Vaessen), broer Robert staat voor Rofix, een uit Vasco ontstane producent van bevestigingssystemen; zijn tweelingzus is medewerker van Vasco. Jos Vaessen naturaliseerde zich tot Belg. Een échte Belg zoals Eddy Merckx en Pol Van Himst - zijn twee grote voorbeelden. Om zijn Frans bij te schaven, werd hij reserveofficier in een Waalse eenheid en voor zijn Duits trok hij na zijn legerdienst naar het Ruhrgebied. Vaessen werkte als exportmanager voor de Duitse convectorfabriek Gea Happel en voor de Belgische (Limburgse) concurrent Jaga. Op zijn 26ste werd hij algemeen directeur van meubelfabrikant Velda. In 1975 zwoer hij zijn gigantische Velda-wedde af en begon met één lasser die convectors voor centrale verwarming fabriceerde. Vier jaar later haalde Vasco een omzet van 2,47 miljoen euro. Het elan van de starter werd genekt door de oliecrisis. Iedereen zwoer bij de energiebesparende lagewatertemperatuurverwarming. De omzet van Vasco duikelde naar 0,86 miljoen euro. Productverruiming en marktdiversificatie brachten de redding. Een technisch goed product moest ook mooi zijn, begreep Vaessen. Frans Crols De voorzitter van voetbalclub Racing Genk staat in de topvijf van Limburgse rijkelui.