Als gedelegeerd bestuurder van het Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselketen was hij de controleur van de boeren. Vandaag is hij, als voorzitter van de Boerenbond, hun opperste belangenverdediger. "Ofwel gaan we er geen weg mee kunnen, ofwel wordt hij een heel goede." Die oneliner kreeg Piet Vanthemsche, sinds maart vorig jaar de voorzitter van 's lands machtigste boerenorganisatie, bij de start van zijn nieuwe carrière in het gezicht gegooid.
...

Als gedelegeerd bestuurder van het Federaal Agentschap voor de Veiligheid van de Voedselketen was hij de controleur van de boeren. Vandaag is hij, als voorzitter van de Boerenbond, hun opperste belangenverdediger. "Ofwel gaan we er geen weg mee kunnen, ofwel wordt hij een heel goede." Die oneliner kreeg Piet Vanthemsche, sinds maart vorig jaar de voorzitter van 's lands machtigste boerenorganisatie, bij de start van zijn nieuwe carrière in het gezicht gegooid. "In mijn vorige baan kwamen de elementen en de problemen van buiten. Bijvoorbeeld van de ministers en de kabinetten. Nu komt de dynamiek en de druk van beneden uit. Sommige leden sturen me een e-mail met zeven vraagtekens. 'Wat doet de Boerenbond voor ons?' Dat moet je beheren, managen. Er is dus minder dagelijkse stress. Maar de taak is veel meer tijdrovend." Piet Vanthemsche maalt zestig tot zeventig uur per week af. In de week, want de weekends wil hij zoveel mogelijk vrijhouden. "Je bent veel meer een klankbord. Je moet veel meer vergaderen. Als ik met een dossier naar Kris Peeters trek, de Vlaamse minister van Landbouw, dan praat ik vooraf met de boeren. Ik maak met hen eerst een compromis. En een compromis wordt niet altijd gemakkelijk aanvaard." Toch stond die concrete werking in de schaduw van de financieel-economische crisis. "Ik heb in 2008 geleerd dat je nooit voorspellingen mag maken. Toen ik werd aangeworven voor de voorzittersbaan, kreeg ik twee tips mee van de vorige voorzitter Noël Devisch. Eén. De landbouw gaat, met de stijgende voedselprijzen, goede tijden tegemoet. Twee. Via ons aandeelhouderschap in KBC (de Boerenbond heeft via MRBB een belang in de bank, nvdr) hadden we een gebeitelde structuur." Die twee pijlers smolten vervolgens als sneeuw voor de zon. Na een aanvankelijke hausse in 2007, gingen de voedselprijzen weer zwaar naar af. KBC had overheidsingrijpen nodig. "Wat gebeurde, was uiteraard zeer erg. Maar in 1999 maakte ik de dioxinecrisis mee. Als je dat overleeft, overleef je alles. Ik zat toen zelf in het oog van de storm. Nu was het veeleer André Bergen (CEO van KBC, nvdr). Toch hoedt Piet Vanthemsche zich voor de alarmerende berichten van de voorbije maanden. Ja, het is crisis. "Maar we moeten vooruitkijken. De landbouwers blijven investeren. Sommige landbouwsectoren hebben het al jaren moeilijk. Boeren kunnen slechte tijden lang uithouden. Zaaien naar de zak, noemen ze dat." Is: voorzitter Boerenbond Vrije tijd: lezen, vriendenbezoek, wandelenW.R.