Eenzaam, saai en demotiverend. Thuiswerken viel fotograaf David Sdika behoorlijk zwaar. Daarom begon hij zijn eigen cowerkplek. "Wie thuis werkt, zit in een isolement. Ondanks telefoons, mails en sociale netwerken zit je in een cocon. Factory Forty biedt thuiswerkers de kans daaruit te breken. Samenwerken verhoogt de productiviteit. Bovendien ontstaat er een synergie tussen de coworkers", pleit Sdika.
...

Eenzaam, saai en demotiverend. Thuiswerken viel fotograaf David Sdika behoorlijk zwaar. Daarom begon hij zijn eigen cowerkplek. "Wie thuis werkt, zit in een isolement. Ondanks telefoons, mails en sociale netwerken zit je in een cocon. Factory Forty biedt thuiswerkers de kans daaruit te breken. Samenwerken verhoogt de productiviteit. Bovendien ontstaat er een synergie tussen de coworkers", pleit Sdika. Stijgende huurprijzen dwingen zelfstandigen en vrije beroepers nieuwe oplossingen te zoeken. In een cowerkplek kan je alles gebruiken -- van wifi tot koffiemachine, printer en vergaderzaal -- zonder zelf iets aan te moeten schaffen. Factory Forty mikt vooral op creatievelingen als fotografen, grafisch ontwerpers of architecten. Maar dit is evengoed een plek voor vertalers, advocaten, journalisten of technologiespecialisten. Het gebouw van Factory Forty is een eighties kantoorgebouw van 1200 vierkante meter op een industrieterrein niet ver van Brussel-Zuid. Op het gelijkvloers zijn er een lounge, een keuken, enkele vergaderzalen en -- jawel -- een tuin met bloemen, een vijver, groenteperkjes, kippen en bijen. "Het kan belachelijk lijken, maar de tuin is van cruciaal belang", zegt Sidka. "Het is meer dan een plek om in de pauze te zonnebaden of te roken. Ik wil mijn coworkers letterlijk en figuurlijk voeden. Hier in de keuken bereiden we maaltijden met onze eigen eitjes en groenten. Maar de tuin voedt ook de verbeelding. Ze werkt inspirerend." Op de eerste verdieping zitten de werkruimtes met vaste en vrije werkplekken. Sdika klopte voor Factory Forty niet aan bij de bank, maar profiteerde van een genereuze privé-investeerder uit de vastgoedbranche die geïnteresseerd is in deze nieuwe manier van werken. Hij hanteert normale kantooruren: maandag tot vrijdag van 9 tot 18 uur. Afhankelijk van hoe vaak je komt, kost een lidmaatschap tussen de 70 en 295 euro per maand. Wie één dag wil komen, betaalt 20 euro. Met een onbeperkt lidmaatschap kan je 24/7 binnen. Om de werkplek in goede banen te leiden, trok hij Jocelyn Ibarra aan: een Mexicaanse die haar carrière begon bij een van de eerste coworkingspaces in Chicago. "Ik noem mezelf chief of happiness. Ik ben degene die zorgt dat iedereen zich goed voelt. Ik weet met welke projecten iedereen bezig is. Ik organiseer gezamenlijke etentjes en ik vergeet geen enkele verjaardag. Mijn doel is een community te creëren. Een hechte groep free- lancers en ondernemers die elkaar niet beconcurreren, maar elkaar op een positieve manier stimuleren." IRIS DE FEIJTER