Verzekeraars zijn bereid de gekste dingen te verzekeren. Ook in de voetbalwereld. Zo zijn de benen van topvoetballer David Beckham voor 32 miljoen euro verzekerd. Ook voor de spelersbonussen en de commerciële stunts van middenstanders zijn polissen afgesloten.
...

Verzekeraars zijn bereid de gekste dingen te verzekeren. Ook in de voetbalwereld. Zo zijn de benen van topvoetballer David Beckham voor 32 miljoen euro verzekerd. Ook voor de spelersbonussen en de commerciële stunts van middenstanders zijn polissen afgesloten. Toch is thesky niet altijd the limit. Voor wat hoort wat. Ongeveer 25 % van het budget voor een sportevenement gaat naar verzekeringen. Als je weet dat het WK voetbal naar verwachting zo'n 430 miljoen euro zal opbrengen, mag je ervan uitgaan dat 100 miljoen euro naar verzekeraars vloeit. Ter vergelijking: het verzekeringsbudget voor de Olympische Spelen in Peking in 2008, wordt voorlopig op ongeveer 30 miljoen euro geraamd. En wie zijn de verzekeraars van topsportevenementen, zoals het WK? Zowat iedereen, met op kop de verzekeringsmarkt Lloyd's of Londen. De verzekeraars verdelen eigenlijk de risico's onder elkaar. Gespecialiseerde makelaars - bekende namen hier zijn Marsh en Gras Savoye - voeren eerst een risicostudie uit. Zodra alle risico's in kaart zijn gebracht, gaan ze op zoek naar verzekeraars. Zo was Marsh twee jaar geleden al bezig met de Olympische Spelen van 2008. Gras Savoye buigt zich nu al over het WK voetbal van 2018. Het Franse Axa was tot voor kort de favoriete verzekeraar van de Fifa, de internationale voetbalfederatie. Maar er kwam een kink in de kabel. Een maand na 11 september 2001 besliste Axa zich terug te trekken uit het WK voetbal in Japan en Zuid-Korea. Een contract van 92 miljoen euro. Axa vreesde na New York nog meer terroristische aanslagen. De Fifa moest toen in amper een paar maanden tijd andere verzekeraars zien te vinden. Axa houdt sindsdien zijn handen af van sportevenementen. "We nemen dat risico niet meer," luidt het bij de verzekeraar. Officieel is het Duitse Hamburg-Mannheimer de hoofdverzekeraar van het WK voetbal. Hamburg-Mannheimer wou echter weinig kwijt over de verzekeringen van de Wereldbeker. Daarom zocht Trends de informatie op eigen bodem. De Brusselse verzekeringsagent Roger Vander Haeghen heeft al jaren ervaring in het verzekeren van sportevenementen. Zo staan de Ronde van Frankrijk, de Memorial Van Damme en Euro 2000 op zijn palmares. Ronkende namen zoals Vincent Kompany, Axelle Red en Justine Henin mag hij zijn klanten noemen. "Wanneer er een groot sportevenement plaatsvindt, zoals de Wereldbeker voetbal nu, is het organisatiecomité verplicht een aansprakelijkheidspolis te nemen," zegt Vander Haeghen. Die polis dekt de schade aan derden, dus schade aan de gebouwen of aan bezoekers, maar alleen wanneer die te wijten is aan een nalatigheid van het organisatiecomité. Een tribune die instort door een bouwgebrek, is verzekerd bijvoorbeeld. Ook wanneer er een paniekgolf ontstaat en de nooduitgangen zijn gesloten, zal de verzekeraar in zijn buidel moeten tasten. Zoals bij het Heizeldrama destijds. Vander Haeghen: "Je mag dat beschouwen als een organisatorische fout. Zo'n ongeval is dan ook verzekerd." De verzekeraar hanteert wel een plafond van 25 miljoen euro. Een annulatieverzekering is niet verplicht, maar de meeste organisatoren van grote evenementen nemen er wel een. Gewoon om uit hun kosten te kunnen komen. Vander Haeghen: "Slecht weer, een staking of oproer zijn valabele redenen om het evenement te annuleren of te verplaatsen naar een andere datum. De verzekeraar betaalt dan die onverwachte kosten." Hij wijst erop dat bij een voetbalevenement, zoals nu het WK voetbal in Duitsland, het weer meestal geen rol speelt. "Regen of zonneschijn, de spelers moeten het veld op. Meestal valt het ook allemaal wel mee. Het evenement wordt ten slotte ook in juni georganiseerd. Maar goed, felle regen kan natuurlijk leiden tot overstromingen en dan kom je in het register van de natuurrampen. Het zou goed kunnen dat een match wordt geannuleerd omdat het stadium onbereikbaar is. Soms wordt dan gekozen voor een ander stadium, waardoor alle supporters moeten worden verplaatst. Die onverwachte transportkosten vergoeden we."Vander Haeghen herinnert zich dat tijdens Euro 2000 een voetbalmatch ernstig in het gedrang kwam na hevige rellen tussen supporters. De politie arresteerde toen bijna duizend Britse supporters in Charleroi. Meteen werd overwogen om de volgende match tegen Engeland niet te laten doorgaan. "Gelukkig kwam het allemaal goed en vond de match plaats zoals gepland, maar hier zouden we als verzekeraar voor opgedraaid zijn. Schade door hooligans is verzekerd," stelt Vander Haeghen. Een van de grootste zorgen voor de organisatoren van de Wereldbeker is de kans op terreuraanslagen. Vander Haeghen: "Alle grote evenementen zijn verzekerd tegen terreur. Meestal staat er wel een maximumbedrag in de polis. Normaal gezien is dat tussen 25 à 50 % van het totale budget van het evenement. De verzekeraars kunnen ook niet oneindig schade vergoeden." Vander Haeghen verduidelijkt dat terreurbedreigingen niet zijn verzekerd. Geen bomalarmen dus, zelfs al leiden die tot het afschaffen van een voetbalwedstrijd. Saar Sinnaeve