Zonder enige twijfel zal Maasmechelen de enige stad in België zijn die in 2002 een winkelcentrum zal kunnen inwijden. De Belgische Maatschappij voor Winkelcentra heeft in samenwerking met het architectenbureau Chapman Taylor-Sauvage een bijzonder harmonieuze realisatie uitgewerkt. Binnen zijn er zestig boetieks en twee middelgrote handelszaken, buiten zijn er cafés en restaurants en nog eens 3000 vierkante meter handelsruimte.
...

Zonder enige twijfel zal Maasmechelen de enige stad in België zijn die in 2002 een winkelcentrum zal kunnen inwijden. De Belgische Maatschappij voor Winkelcentra heeft in samenwerking met het architectenbureau Chapman Taylor-Sauvage een bijzonder harmonieuze realisatie uitgewerkt. Binnen zijn er zestig boetieks en twee middelgrote handelszaken, buiten zijn er cafés en restaurants en nog eens 3000 vierkante meter handelsruimte. Primo Sport, H&M, maar ook Street One, Alain Manoukian en Esprit hebben onder andere al hun handtekening gezet. In de commerciële mix ligt de nadruk vooral op de kledingzaken (35%), voeding (27%, waaronder een hypermarkt) en binnenhuisinrichting (8%). M2 ligt in het hartje van de stad, deels aan de Koninginnenlaan. Het versterkt de commerciële pool die door de stad werd uitgebouwd, onder meer met de opening van de Value Retail op de oude mijnsite. In Genk werkt Multi Development Corporation ( MDC), dat ooit een wedstrijd ter zake won, al jarenlang aan een project _ Stadsplein genaamd _ rond de wederopleving van het stadscentrum. Het is een ambitieus project dat onder meer de renovatie van Shopping I omvat, de bouw van een nieuw winkelcentrum, parkings, appartementen, een theater en een stedelijke bibliotheek. Alles bij elkaar gaat het om een investering van 74,37 miljoen euro (3 miljard frank), voor de helft ten laste van de privé-sector. Het hele programma zit dezer dagen echter in het slop. Om weer beweging te krijgen in het dossier moet Carrefour, dat twee verdiepingen betrekt in Shopping I, zijn beslissing bekendmaken of het al dan niet gaat verhuizen naar het nieuwe winkelcentrum. De bijeenkomst van het directiecomité op 6 december zal doorslaggevend zijn. MDC hoopt het sociaal-economische dossier opnieuw te kunnen indienen voor het einde van het jaar. Dezelfde ontwikkelaar, van Nederlandse origine en gespecialiseerd in interventies in de stadscentra, is ook actief in Antwerpen en wel op twee projecten: Stadsfeestzaal en Tir. De schade die door brand werd aangericht aan het eerste project is de belangrijkste oorzaak van de vertraging aldaar. Het tweede, de Tir, op de hoek van de Abdijstraat en de Sint-Bernardsesteenweg op het Kiel kreeg een weigering van het Sociaal-Economisch Comité aan zijn been. Het project, met een bruto verhuurbare oppervlakte van 17.000 vierkante meter, wordt door de stad gesteund en heeft de bedoeling om, mits de aanleg van een plein, de wijk nieuw leven in te blazen. MDC bekijkt het dossier opnieuw. MDC heeft zich ook nog onderscheiden in Tongeren, waar het een wedstrijd won, uitgeschreven door de Stad, voor de renovatie van een voormalig ziekenhuis. Het Forum Julium (11.000 vierkante meter), dat ook appartementen zal omvatten, wordt deels gefinancierd door het Mercuriusfonds van de Vlaamse Gemeenschap. In Turnhout is het de Belgische Maatschappij voor Winkelcentra die moet overleggen met de overheid over de renovatieplannen aan de gewezen drukkerij Brepols. Er werd weliswaar een sociaal-economische vergunning afgeleverd, maar de recente klassering van een deel van het gebouw heeft ertoe geleid dat de plannen moeten worden hertekend.