Een week na zijn Amerikaanse collega mocht ook de Europese kapitein voor de Ryder Cup het ervaren: de Duitser Bernhard Langer zag hoe een van zijn wildcards voor het toernooi die keuze perfect rechtvaardigde met toernooiwinst.
...

Een week na zijn Amerikaanse collega mocht ook de Europese kapitein voor de Ryder Cup het ervaren: de Duitser Bernhard Langer zag hoe een van zijn wildcards voor het toernooi die keuze perfect rechtvaardigde met toernooiwinst. De Amerikaan Stewart Cink won de WGC-Nec Invitational in Akron (Ohio) met vier slagen voorsprong op zijn landgenoot Tiger Woods. En dat amper een week nadat hij het goede nieuws had gekregen van kapitein Hal Sutton. Tien dagen geleden was het dan de beurt aan de Engelsman Luke Donald, die de beste was in het Zwitserse Crans-sur-Sierre, waar de Omega European Masters werd gespeeld. Langer wist dat Luke goed bezig was: eerder, op 1 augustus, had hij ook al de Carlsberg Scandinavian Masters op zijn naam geschreven. In Zwitserland eindigde Donald op min negentien, wat beter was dan zijn partners voor de Ryder Cup, de Spanjaarden Miguel Angel Jimenez en Sergio Garcia. Die sloegen uit op min zes en min vijf. Een indrukwekkend podium dat de Amerikanen ongetwijfeld als een waarschuwing zullen ervaren voor het grote toernooi van volgend weekend in Oakland Hills, Michigan. Voor de concurrentie is Luke Donald trouwens geen onbekende. De Brit is behoorlijk actief in de Verenigde Staten. In de Walker Cup (het equivalent van de Ryder Cup bij de amateurs), bezorgde hij de Amerikanen al een trauma toen hij zeven keer op acht won in match play. Daarna, in 2001, stapte hij over naar de professionals. "Ik wist dat ik in de Europese Tour kon winnen," zei Donald na zijn zege in Zwitserland. "Maar dat ik het twee keer voor mekaar zou krijgen in zo'n korte tijd, kon ik niet vermoeden. Bovendien heb ik de concurrentie samen met mijn twee Spaanse ploegmaats volledig weggespeeld. We zijn er dus helemaal klaar voor."Jimenez heeft dit seizoen al vier toernooien achter zijn naam en bevestigde ook dat hij in grote doen is. "Ik wilde dit seizoen zes toernooien winnen. In Crans speelde ik de eerste twee dagen niet zo goed, maar het belangrijkste is dat het Europese team klaar is voor de grote confrontatie.""Luke speelt tegenwoordig echt heel sterk," beaamde Garcia. "Zelfs als hij het toernooi niet had gewonnen, verdiende hij zijn plaats in de Europese ploeg. Dat noem ik nog eens een uitstekend gekozen wildcard.""Ik vond het fantastisch om met Miguel Angel en Sergio in hetzelfde toernooi te staan," wilde Donald nog kwijt. "Ik bracht trouwens de hele week door met Sergio, we schieten zeer goed op. En op het parcours had ik de indruk dat ik niets verkeerd kon doen. Als ik een bogey sloeg, dan was ik altijd in staat om me te hervatten met een birdie. En dat maakte uiteindelijk het verschil. Eigenlijk dank ik dit allemaal aan Langer. Hij was het die me aanspoorde om in Europa te komen spelen. En de Europese spelers te tonen wat ik kon." John Baete John Baete