De Nederlandse Gabrielle Kalkwijk kwam een jaar geleden aan het hoofd van het West-Vlaamse diepvriesgroentebedrijf Ardo. Daarmee koos het familiebedrijf na Rik Jacobs weer voor een externe CEO.
...

De Nederlandse Gabrielle Kalkwijk kwam een jaar geleden aan het hoofd van het West-Vlaamse diepvriesgroentebedrijf Ardo. Daarmee koos het familiebedrijf na Rik Jacobs weer voor een externe CEO. Hoe verliep uw eerste jaar? GABRIELLE KALKWIJK. "Het was een intens jaar. Ik ben bijzonder trots dat we er samen in geslaagd zijn onze resultaten een stapje te verbeteren, ondanks corona en het slechte weer. Daarnaast zijn er prachtige initiatieven ontstaan, zoals een wekelijkse blog voor en door de medewerkers. Onze producten werden onder meer aan liefdadigheidsinstellingen uitgedeeld." Hoe hebt u de strategie van Ardo aangepast aan corona? KALKWIJK. "We halen minder omzet uit foodservice (onder meer restaurants) en meer uit retail. Dat heeft een grote impact op onze resultaten en onze fabrieken. De vraag veranderde: meer ingrediënten, minder groentemixen. Mensen koken weer graag zelf, met basisingrediënten zoals erwten, bloemkool, broccoli of spinazie." Wat heeft u dit jaar het meest verrast? KALKWIJK. "Ik ben onder de indruk van alle passie en ervaring van iedereen aan boord. Er is veel kennis over alle groente- en fruitsoorten en kruiden. Daarbovenop hebben we heel wat stappen in duurzaamheid gezet. Geen woorden, maar daden. We zijn daar veel te bescheiden over. Wij zijn de marktleider in groenten zonder bestrijdingsmiddelen. Wij werken er heel hard aan om dat percentage omhoog te krijgen. Nu is dat al 78 procent. We hebben een nieuwe film gelanceerd over de circulaire economie, waarin onze fabriek in Ardooie de voorloper is. Water uit de fabriek wordt gezuiverd en via een ondergronds irrigatienetwerk aan de boeren geleverd." Hoe verliep de relatie met de familie? KALKWIJK. "De relatie met de familie is heel goed. Er is enorm veel ervaring en ondernemerschap. Ik breng mijn internationale ervaring en een enorme passie voor leiderschap mee. Samen maken we Ardo klaar voor de toekomst. Wij hebben het afgelopen jaar overlegd met Philippe, Jan en Bernard Haspeslagh. Het doel was een brug te bouwen naar de raad van bestuur. Jan heeft op 1 januari zijn operationele activiteiten stopgezet en concentreert zich op zijn rol in de raad van bestuur en zijn representatieve activiteiten voor Ardo, en op zijn eigen bedrijf. Philippe heeft bekendgemaakt dat hij op 1 juli terugtreedt als voorzitter van de raad van bestuur. Daaruit blijkt een groot vertrouwen in het nieuwe management." Wat zijn uw plannen voor de lange termijn? KALKWIJK. "Er zijn heel veel mogelijkheden voor Ardo, maar we kunnen niet op alle schaakvelden spelen. We moeten keuzes maken. Met een nieuwe CFO aan boord en een nieuwe verkoop- en marketingdirecteur hebben we het team versterkt en zijn we klaar voor 2021."