Op 21 oktober 1999 is de tweede editie van de Belgacom Open van start gegaan op het terrein van le Zoute. En aanstaande zondag, aan het einde van de namiddag, zal de opvolger van de Brit Lee Westwood (winnaar van de Belgacom Open 1998) worden gelauwerd op het golfterrein dat dit jaar zijn honderdste verjaardag viert. Het parcours van Royal Zoute is een van die Europese terreinen waar elke zichzelf respecterende golfer minstens één keer moet hebben gespeeld. N...

Op 21 oktober 1999 is de tweede editie van de Belgacom Open van start gegaan op het terrein van le Zoute. En aanstaande zondag, aan het einde van de namiddag, zal de opvolger van de Brit Lee Westwood (winnaar van de Belgacom Open 1998) worden gelauwerd op het golfterrein dat dit jaar zijn honderdste verjaardag viert. Het parcours van Royal Zoute is een van die Europese terreinen waar elke zichzelf respecterende golfer minstens één keer moet hebben gespeeld. Nick Faldo, die hier in 1994 de Open heeft gewonnen, omschreef het terrein heel treffend als "een verborgen schat". België is tenslotte maar een klein landje op het gebied van golf en organiseerde nooit systematisch Opens van het huidige niveau. In le Zoute werden er al wel een tiental op poten gezet, maar alleen de laatste paar keer betrof het echte Opens van formaat. De winnaars waren de Spanjaard Miguel Angel Jimenez (1992), de Ier Darren Clarke (1993) en daarna de Britten Faldo (1994) en Westwood (1998). Inderdaad, in 1995, 1996 en 1997 werden er geen Opens georganiseerd. Maar nu heeft Belgacom, de hoofdsponsor van de wedstrijd, het prijzengeld verhoogd tot 32 miljoen frank, waardoor toch een aantal grote golfspelers aangetrokken wordt zoals Westwood (nu 3de in het Europees klassement, na Montgomerie en García), maar ook spelers die tot ieders verbeelding spreken en die weer terrein winnen in het klassement, zoals Severiano Ballesteros, Bernhard Langer (28ste), Ian Woosnam (29ste) en John Daly. Het blijven tenslotte allemaal fantastische spelers die nog steeds verbijsterende prestaties leveren. Voorts zijn ook de wat vastere waarden van het Europese golf van de partij: Retief Goosen (4de), Per-Ulrik Johansson (54ste), Darren Clarke (7de) Sam Torrance (91ste), Mark James (17de), Jean Van de Velde (13de), Andrew Coltart (23ste) en Paul Lawrie (5de en laatste winnaar van de British Open voor Van de Velde). De Schot Lawrie heeft goddelijk gespeeld tijdens de laatste Ryder Cup. Hij is op dit moment in topvorm en wij hebben hem dan ook al aangewezen als onze favoriet in le Zoute, vooral als er een beetje wind is. Vorig jaar heeft hij tijdens de zomer meegedaan aan een Wilson-demonstratie op het terrein van Pierpont. Er waren slechts enkele tientallen toeschouwers, maar als hij toen al kampioen van de British Open was geweest, waren er ongetwijfeld honderden mensen op afgekomen... In totaal zullen er dus 37 spelers van de Europese top-50 aanwezig zijn in le Zoute: een groep deelnemers van overwegend hoog niveau op een juweel van een terrein. En een niet te verwaarlozen voordeel van dit terrein is het feit dat, dankzij de aanwezigheid van een klein parcours en de omringende heuveltjes en duinen, de toeschouwers de Open kunnen volgen als in een echt stadion.john baete