Vorige maand vierde ik vier jaar bij General Assembly. Dat is dubbel zolang als mijn vorige jobrecord. Ik heb de neiging dingen snel beu te zijn. Met volle overgave stort ik me in iets nieuws en zodra een project klaar, een merk veranderd of een start-up gestart is, ben ik weer weg. Ik solliciteer voor een baan waar ik wellicht niet helemaal gekwalificeerd voor ben, leer en groei keihard. Maar dan komt die verdomde promotie. Ik mag een team leiden. Dat wil ik niet. Dus zoek ik weer iets anders.
...

Vorige maand vierde ik vier jaar bij General Assembly. Dat is dubbel zolang als mijn vorige jobrecord. Ik heb de neiging dingen snel beu te zijn. Met volle overgave stort ik me in iets nieuws en zodra een project klaar, een merk veranderd of een start-up gestart is, ben ik weer weg. Ik solliciteer voor een baan waar ik wellicht niet helemaal gekwalificeerd voor ben, leer en groei keihard. Maar dan komt die verdomde promotie. Ik mag een team leiden. Dat wil ik niet. Dus zoek ik weer iets anders. Vier jaar geleden was het moeilijk een nieuwe baan te vinden. Telkens eindigde ik tweede: ik had een interessant profiel maar ze kozen toch voor de specialist. Ik paste in geen enkel hokje, en voor een juniorfunctie was ik te oud en te duur. Ik besloot dat het tijd werd om mijn beentje van de T te vinden. T-vormige mensen hebben een brede basis en een diepe specialisatie in één ding. Ik hoorde dat kubussen als ik de toekomst waren, maar ik had nu een baan en dus een specialisatie nodig. General Assembly is de marktleider in technologische opleidingen. Die opleidingen zijn duur. Ik besloot er een baan te zoeken, zodat ik ze gratis kon volgen. Het was niet echt mijn baan, maar ik nam er een onlineleerplatform met veel ruimte voor verbetering onder mijn hoede. Het werd ons meest winstgevende product. En toen kwam covid en stonden ik en mijn kleine team helemaal in de spotlights. Ik kreeg het aanbod om onlineteams over heel de wereld te managen. Ik weigerde en vreesde dat dat het einde van mijn carrière bij General Assembly zou zijn. Maar gelukkig is er naast het managertraject ook een individual contributor-traject, is General Assembly niet bang voor generalisten en liggen up-skilling en re-skilling aan de basis van het bedrijf. Ik kan dus groeien en leren in het bedrijf, zonder dat het saai wordt. Nu leid ik een klein team van high-achieving generalisten. Het blijft moeilijk te omschrijven wat we precies doen en waar we precies onder vallen. Twee weken geleden nog verpakte ik het als de lijm tussen de andere teams, omdat we overal genoeg van weten om efficiënt bij te dragen aan beslissingen. Maar vooral belangrijk is dat we superflexibel zijn en onmiddellijk onze aandacht kunnen verschuiven naar waar we het hardst nodig zijn. Mijn director vatte het samen met de woorden: "Fiona en team zorgen voor oplossingen." De nieuwe vice president snapte het niet zo goed. Tot vorige week een datasysteem uitviel, waardoor we geen automatische rapporten naar klanten konden sturen. Mijn team is net genoeg onderlegd in SQL om het even van het systeem over te nemen. Volgende week gaat een deel van het team copywriting doen, een ander deel consultancy voor een nieuw klantenservicesysteem en nog een deel gaat interne training over onze processen geven aan starters. Het concept kubusvormige werknemers kwam nooit van de grond. Maar in Londen merk je wel dat bedrijven het belang van generalisten en individual contributors beginnen in te zien. Ik zag al vacatures voor productgeneralisten, operatiegeneralisten en hr-generalisten. En aan iedereen die functies nog in hokjes steekt, raad ik het boek Range: waarom generalisten triomferen in een gespecialiseerde wereld van harte aan!