Komt er in 2022 of 2023 een recessie of niet? Hoe diep zullen we vallen? En hoelang zal die duren? Die vragen domineren de gesprekken in het Witte Huis en in de media, op straat, in de BelCham-community en in de bedrijven die ik adviseer.
...

Komt er in 2022 of 2023 een recessie of niet? Hoe diep zullen we vallen? En hoelang zal die duren? Die vragen domineren de gesprekken in het Witte Huis en in de media, op straat, in de BelCham-community en in de bedrijven die ik adviseer. De Amerikaanse economie lijkt zich op een kantelmoment te bevinden met giganten als Target, die moeilijke kwartalen voorspellen, en economische indicatoren, zoals die van de huizenmarkt, die wijzen op een vertragende vraag. De aandelenmarkten tuimelen naar beneden, maar de beurs is de economie niet. De helft van de Amerikanen heeft geen aandelen. Voor hen tellen banen, lonen en de kosten van levensonderhoud. En de werkgelegenheid blijft sterk. De Fed, de Amerikaanse centrale bank, trekt ten aanval tegen de hardnekkige inflatie met de meest drastische renteverhoging sinds 1994. Economen en bedrijfsleiders zijn het oneens, maar aan alles voel je dat het pessimisme en de nervositeit groeien. Sommige van mijn kleine klanten houden de hand op de knip. Ze bereiden zich voor op een rollercoaster en stoppen even met aanwerven. Grote bedrijven zoeken nog altijd naarstig naar dat schaarse talent en staan klaar om op de kansen te springen die een laagconjunctuur zou creëren. Anderen blijven op koers, maar herzien hun budgetten. Maar van pessimisme was ogenschijnlijk geen sprake vorige week, tijdens de grootste Belgische handelsmissie ooit. Vergezeld van prinses Astrid staken maar liefst driehonderd bedrijven de grote plas over om zaken te zoeken in Atlanta, New York en Boston. En met succes. Bedrijven als AProjects, Ovinto en Icometrics ondertekenden contracten met Amerikaanse partners. De sessie Nail it Before You S cale it die teams van BelCham en Flanders Investment & Trade (FIT) in aanwezigheid van Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) in goede banen leidden, was voor mij een hoogtepunt. Het ondernemerspanel met de toppers Pieter De Leenheer (oprichter van Collibra en CTO van Zenoptics), Noah Hayes van de eenhoorn Deliverect (een bedrijf met een marktwaarde van ruim 1 miljard dollar), en Anna Bakst van de bio-economiebouwer Modern Meadow, blaakte van vertrouwen met een overvloedig gespijsde investeringskas en advies voor ambitieuze starters en stichters. Tijdens de daaropvolgende investeerderssessie met de kleppers SAP.iO, Techstars en Motive Partners van Rob Heyvaert bleek dat kapitaal in overvloed beschikbaar blijft voor gedreven ondernemers met een gedegen aanbod en plan. Tijdens de recepties en in de wandelgangen klonk soms wel twijfel in de gesprekken door. Niemand weet wat de toekomst brengt. Maar zoals we hier zeggen: " There is no harm in hoping for the best, as long as you're prepared for the worst."