Mijn favoriete boek van het voorbije jaar was The Spy and the Traitor, een waargebeurd verhaal over de KGB-agent Oleg Gordievsky. De Rus liep tijdens de Koude Oorlog over naar de Britse geheime dienst. Zijn informatie behoedde de wereld in de jaren tachtig voor een nucleaire catastrofe. Het schitterende werk van de Britse journalist Ben Macintyre leest als een thriller waar James Bond niet aan kan tippen.
...

Mijn favoriete boek van het voorbije jaar was The Spy and the Traitor, een waargebeurd verhaal over de KGB-agent Oleg Gordievsky. De Rus liep tijdens de Koude Oorlog over naar de Britse geheime dienst. Zijn informatie behoedde de wereld in de jaren tachtig voor een nucleaire catastrofe. Het schitterende werk van de Britse journalist Ben Macintyre leest als een thriller waar James Bond niet aan kan tippen. De Koude Oorlog leek zich in de 21ste eeuw te hebben verplaatst naar cyberspace, met regelmatige aanvallen en vergeldingen op overheidsinstanties, nutsvoorzieningen en bedrijven, maar de temperatuur is de voorbije weken alarmerend gestegen met het escalerende conflict aan de Russisch-Oekraïense grens. De Verenigde Staten dreigen met verreikende economische sancties en willen het van Rusland afhankelijke Europa helpen met alternatieve energiebevoorrading, om alle NAVO-partners op dezelfde lijn te krijgen. Intussen worden Amerikaanse munitie en ander militair materieel overgevlogen naar Oekraïne, wordt Amerikaanse burgers met aandrang gevraagd dat land te verlaten en staan duizenden troepen in verhoogde staat van paraatheid. Gesprekken met bedrijfsleiders focussen op de economische risico's. Los van hoe de aandelenmarkten reageren op die oorlogsdreiging, wordt er stevig gelobbyd. Grote Amerikaanse bedrijven met belangen in Rusland, waaronder Chevron en General Electric, pleiten voor overgangsmaatregelen of uitzonderingen die de impact van eventuele economische sancties kunnen verzachten. Andere ondernemingen, zowel uit de Verenigde Staten als uit Europa, rekenen dan weer op Oekraïne voor bijvoorbeeld softwareontwikkeling en zijn vanzelfsprekend beducht voor de gevolgen van een invasie. Oekraïne levert internationale IT-diensten ter waarde van meer dan 5 miljard dollar. Voor wie daar nog aan twijfelde: geopolitieke overwegingen zijn intussen dagelijkse kost tijdens de vergaderingen van directiecomités en raden van bestuur. Maar het profiel van bestuurders is daar vaak nog niet op afgestemd. De zenuwen staan dus strakgespannen. De Verenigde Staten bevinden zich in een weinig benijdenswaardige positie. Getrouw aan de mantra 'America first', primeren binnenlandse prioriteiten. Aangezien de explosieve situatie in Oost-Europa kan uitdijen tot een mondiale crisis, moet het Witte Huis nu noodgedwongen zijn oude rol van leider op het wereldtoneel weer opnemen. Terwijl Donald Trump als president flirtte met het Kremlin en oordeelde dat Amerika zijn tijd verdeed in Europa en zijn geld verspilde aan de NAVO, probeert president Joe Biden de banden weer aan te halen. De liefde voor Rusland is onder de huidige administratie bekoeld. Plots lijken we opnieuw in de jaren tachtig beland. En het zal meer vergen dan een held als 007 om de lont uit dit kruitvat te halen.