Geavanceerde versies van getallenkrakers komen weer in trek bij de grote gebruikers.
...

Geavanceerde versies van getallenkrakers komen weer in trek bij de grote gebruikers.De geruchten over ons overlijden waren sterk overdreven, kunnen de mainframe-computerfabrikanten vandaag zeggen, met een parafraze op Mark Twain. Sinds kort zitten hun verkoopcijfers, tenminste per eenheid, weer in de lift. "Onze klanten installeerden vorig jaar grosso modo 25 % meer power, " deelt large scale computing manager Marc Vrancken van IBM (België) mee. "Dat is een stuk beter dan de 18 % stijging in 1993. " Voor dit jaar verwacht Marc Vrancken nog eens 25-30 % groei in het aantal verkochte processors.IBM, dat viervijfden van de wereld-mainframemarkt in handen heeft, en Amdahl, de grootste producent van IBM-kompatibele mainframe-computers, tekenden vorig jaar allebei sterker dan verwachte verkoopcijfers voor mainframe-computers op. Niettemin lopen de meningen ver uiteen over de kwestie of deze verbetering het gevolg was van een opgestapelde vraag (die snel kan worden verzadigd), dan wel of dit een echt herstel in de mainframemarkt betekent.RETORIEK.Duidelijk is wel dat mainframes omwille van hun betrouwbaarheid en prestatievermogen het overwegen waard blijven, in vergelijking met de werkelijke kosten en komplexiteit van client/server computersystemen (pc's en middenklasse-computers in een netwerk)."Het tij is ten voordele van de mainframe gekeerd, " betoogt Joseph Zemke, die aan het hoofd van Amdahl staat. Hij suggereert dat de gebruikers ontdekken dat gedistribueerde en open computersystemen toch niet het paradijs zijn dat men er een paar jaar geleden van verwachtte."Nog niet zo lang geleden was het een verkeerd beleid om een mainframe-computer te kopen. Het hoofd van de informatica-afdeling dat de aankoop van een mainframe advizeerde, zette zijn carrière op het spel. Dat is nu veranderd, " aldus Zemke.Vandaag kiezen de bedrijven hun computersysteem op basis van rationele kosten/baten vergelijkingen tussen een gecentralizeerde of een gedistribueerde gegevensverwerking, betoogt Zemke. Enkele jaren geleden echter toen de client/server trend zijn hoogtepunt bereikte "triomfeerde de retoriek nog op de logika. "GOEDKOPER.Verschillende andere faktoren hebben ertoe bijgedragen dat er het afgelopen jaar meer mainframes dan verwacht werden verkocht. Tijdens een ekonomische recessie werden de aankopen van mainframe-computers uitgesteld. Met het verbeteren van de ekonomische situatie komt er nu voor deze investeringen geld vrij.Daarnaast zijn de mainframeprijzen de afgelopen twee jaar aanzienlijk gedaald. Ruw geschat liggen de prijzen nu zowat de helft lager dan in 1993. Die trend moedigde de klanten aan om het verleggen van hun toepassingen van mainframe naar kleinere computers opnieuw te overwegen.Volgens Bob Djurdjevic van Annex Research, een groep die de Amerikaanse markt onderzoekt, is het best mogelijk dat de mainframemarkt over zijn dieptepunt heen is. De afgelopen vijf jaar viel de verkoop van IBM-kompatibele mainframes terug van een hoogtepunt van zowat 16 miljard dollar in 1989 naar zowat 8 miljard vorig jaar. Hij voorspelt dat de verkoop dit jaar lichtjes zal stijgen.Bij Annex schat men dat de inkomsten van IBM's afdeling grootschalige computers (die mainframehardware, -software en -randapparatuur omvat) vorig jaar met zowat vier percent daalden tot ongeveer 8,6 miljard dollar. Deze daling is niettemin minder uitgesproken dan in 1993 toen de inkomsten met 29 percent naar beneden tuimelden. Volgens Bob Djurdjevic kunnen de inkomsten dit jaar een opwaartse tendens vertonen en tot 9 miljard dollar stijgen.GEEN KEREN AAN.Toch nemen de meeste Wall Street-analisten een minder optimistisch standpunt in. Computerproducenten "mogen zich niet door de opbloeiende vraag naar mainframes laten misleiden, " menen analisten van Morgan Stanley in een recente studie over de computersektor. "Open, mikroprocessor-gebaseerde systemen zijn de toekomst op lange termijn. "Sommige marktanalisten voorspellen eveneens dat mainframes steeds minder zullen worden gebruikt. Volgens een nieuwe studie van Frost & Sullivan zal de Amerikaanse banksektor, die lange tijd een grote afzetmarkt voor IBM-mainframes vormde, de komende jaren snel overschakelen naar computers uit de middenklasse.Onderzoekers voorspellen dat de computeruitgaven van de Amerikaanse banken van 4,6 miljard dollar in 1993 zullen terugvallen naar 3,6 miljard dollar in het jaar 2000. En het aandeel van de mainframe-uitgaven zal van 53 percent naar 23 percent vallen. Dat betekent een flinke knauw in de mainframe-inkomsten.Als gevolg van de kontinu dalende prijzen voorziet zelfs IBM voor dit jaar 10 tot 15 percent lagere mainframe-inkomsten. Dat zou een scherpere terugval zijn dan in 1994. Niettemin doen de mainframes het veel beter dan IBM begin 1994 had voorspeld, toen financieel direkteur Jerome York verwachtte dat de mainframe-inkomsten dat jaar zouden worden gehalveerd.PRODUKTIEKAPACITEIT.IBM's visie is trouwens een voorspelling die zichzelf waarmaakt. De afgelopen twee jaar heeft het bedrijf zijn mainframe produktiekapaciteit immers zowat gehalveerd. Als IBM dus zegt dat het al "uitverkocht" is tot de helft van dit jaar wat de traditionele, watergekoelde mainframes betreft, dan betekent dat nog niet dat de vraag zijn oude niveau haalt.Eigenlijk rekent geen enkele belangrijke computerproducent op een come-back van de mainframes. IBM heeft zijn strategisch zwaartepunt verlegd en beschouwt "netwerkcentrische computersystemen", client/server computersystemen en diensten als zijn belangrijkste bron van inkomstengroei in de toekomst. Bij Amdahl, dat in zijn vierde kwartaal van 1994 zo'n 41 miljoen dollar winst maakte op een omzet van een half miljard dollar (+12,6 %), is een gelijkaardige evolutie aan de gang. Het bedrijf diversifieerde naar "open" computerprodukten. Toch stappen IBM, noch Amdahl helemaal van de mainframe af. Ze geloven allebei dat nieuwere technologie de mainframe nieuw leven kan inblazen.Nu al gebruikt IBM CMOS-chips (complimentary metal oxide semiconductor) dezelfde technologie als in pc's voor zijn mainframe-computers. Gelijktijdig vinden nieuwe types parallelle grootschalige computers nu ook de weg naar de commerciële marktsektor.De mainframe-computers kunnen veranderen, maar ze zullen niet doodbloeden. Onder de nieuwe naam "enterprise server" (bedrijfsserver) of gewoon "grootschalige computer" zullen ze in de toekomst zeker nog heel wat jaren een belangrijke rol spelen op het vlak van informatieverwerking.(c)Financial Times WERKEN OP EEN MAINFRAME IN BETERE TIJDEN Markt herneemt, maar andere segmenten groeien veel sneller.