Le Vieux Moulin, Mühlenstrasse 32, Weywertz, 4750 Bütgenbach, www.levieuxmoulin.be, tel. tel.
...

Le Vieux Moulin, Mühlenstrasse 32, Weywertz, 4750 Bütgenbach, www.levieuxmoulin.be, tel. tel. De watermolen waar de Brusselaars John en Christiane Boerenboom hun weekends komen doorbrengen, mag dan nog niets van zijn charme hebben verloren, toch heeft het pand nauwelijks uitstaans met het oorspronkelijke gebouw uit de negentiende eeuw. Hoewel sommige elementen van de bar-receptie en de eetzaal nog naar het leven verwijzen dat ooit binnen dit stoere bouwwerk omging - de grote open haarden bijvoorbeeld, of de balken aan het plafond - is Le Vieux Moulin vandaag een modern charmehotelletje. De toegangsweg vanaf de E42 vormt al een betovering op zich. Afhankelijk van het seizoen volgen wit, groen en oker elkaar op in het natuurlijke decor van plaatsjes als de Baraque Michel, Elsenborn en Sourbrodt, vooraleer u aankomt in de groene vallei van de Warche in Weywertz. Voor wie het stadsgevoel moeilijk kwijtraakt, liggen Malmédy, Stavelot en Francorchamps op een boogscheut, maar toch is het vooral de nabijheid van de Hoge Venen (met 4500 hectare het grootste natuurreservaat in België) die de meeste bezoekers aantrekt. Zodra u uw bagage hebt uitgeladen, wijst Randolph, een jonge meertalige Nederlander uit Maastricht, u de weg naar een overdekte privé-parking voor uw wagen. Die bevindt zich aan de andere kant van de straat, die heel toepasselijk Mühlenstrasse (Molenstraat) heet. Sinds 1834, het jaar waarin de molen werd gebouwd, hebben diverse generaties molenaars elkaar opgevolgd aan deze oever van de zijtak van de Warche. Van 1909 tot 1920 vervulde de molen zelfs een dubbele functie: hij leverde toen ook de elektriciteit voor de streek. Daarna kende het gebouw diverse bestemmingen. Toen de ouders van John er in de jaren vijftig hun vakanties kwamen doorbrengen, hadden de scouts bezit genomen van de plek. Na zware renovatiewerken - die duurden van november 2001 tot maart 2003 en in totaal 800.000 euro kostten - zijn de kamers er zonder meer vier sterren waard. Ze beschikken allemaal over een grote stijlbadkamer, een zithoek, een minibar, een teevee en een telefoon. John en Christiane - hij is actief in vastgoed, zij in de reclame - besteedden veel aandacht aan details. Tijdens de werkzaamheden kon John dankzij zijn beroep beslag leggen op de beste materialen, maar ook op de beste knowhow uit de regio. Zo liet hij bijvoorbeeld de leien overkomen uit Spanje, maar werd de karakteristieke plaatsing van de dakbedekking uitgevoerd door plaatselijke ambachtslui. John legt ook heel wat flair aan de dag. Zo vond hij in de Warche een sokkel van een oude pilaar uit een kathedraal, die hij in het centrum van de vierkante binnenplaats heeft opgesteld en waarop nu een majestueuze zonnewijzer prijkt. Vanuit hun raam of van op het terras van sommige kamers hebben de gasten uitzicht op een domein van 6 hectare met een sparrenbos, een enorme tuin en een forelvijver. Ontspanningsmogelijkheden zijn er genoeg in dit deel van het land, dat grenst aan zowel Duitsland, Nederland als Luxemburg. U kunt er te voet, met de fiets, te paard, maar ook met de wagen of de mountainbike (350 kilometer bewegwijzerd) op uit. En ook alpijns skiën, zeilen en plankzeilen of golfen kan op enkele kilometer afstand van de molen. Het etablissement beschikt weliswaar niet over een echt restaurant, maar Randolph kookt wel voor wie dat wil een avondmaal (30 euro per persoon). Trouwens, wie van zijn keuken proeft, vraagt naar meer. Het omvangrijke ontbijt (inbegrepen in de prijs van de kamer - van 95 euro voor een eenpersoonskamer tot 150 euro voor een suite) volstaat om de papillen van de liefhebbers van lokale producten te plezieren.Diezelfde eetzaal wordt overigens ook gebruikt voor bedrijfsseminaries, voor zover die kleinschalig zijn (een tiental personen). Het meest gesofisticeerde materieel kan ter plaatse worden gehuurd. Omdat Le Vieux Moulin zo dicht bij Francorchamps ligt, valt het pand goed in de smaak van Formule1-rijders. "Maar méér nog ontvangen wij verliefde paartjes en liefhebbers van de natuur," beklemtoont John. Wie de smaak van het weekend mee naar huis wil nemen, springt alvast best even binnen bij Micha in Malmédy, de specialist van de regionale vleeswaren. Serge VanmaerckeVan 1909 tot 1920 vervulde de watermolen een dubbele functie: hij maalde niet alleen graan, maar leverde ook elektriciteit.