In 2004 kregen jullie ook een Brusselse vestiging. Waarom?

SYLVIE BRUYNINCKX (CONIX ARCHITECTS). "We vonden het belangrijk uitdrukkelijker aanwezig te zijn in de hoofdstad van België en Europa. In 2004 hadden we dan de mogelijkheid om een ruimte te huren. Op dat moment hadden we vijf projecten in Brussel en de mensen die daarop werkten, verloren heel veel tijd met het over en weer rijden van het kantoor naar de werf en omgekeerd. Het was dus een logische en praktische stap. Intussen werken er al dertig mensen in het Brusselse kantoor. Zo'n groei hadden we niet verwacht. We merken nu toch wel dat zo'n Brusselse pied-à-terre voor veel opdrachtgevers drempelverlagend werkt.
...

SYLVIE BRUYNINCKX (CONIX ARCHITECTS). "We vonden het belangrijk uitdrukkelijker aanwezig te zijn in de hoofdstad van België en Europa. In 2004 hadden we dan de mogelijkheid om een ruimte te huren. Op dat moment hadden we vijf projecten in Brussel en de mensen die daarop werkten, verloren heel veel tijd met het over en weer rijden van het kantoor naar de werf en omgekeerd. Het was dus een logische en praktische stap. Intussen werken er al dertig mensen in het Brusselse kantoor. Zo'n groei hadden we niet verwacht. We merken nu toch wel dat zo'n Brusselse pied-à-terre voor veel opdrachtgevers drempelverlagend werkt. "Antwerpen is en blijft wel het hoofdkantoor. Alle administratieve medewerkers werken er bijvoorbeeld. Maar dat wil niet zeggen dat Brussel 'maar' op de tweede plaats komt. Het aantal architecten en interieurarchitecten is nagenoeg gelijk verdeeld over de twee vestigingen. En ook in aantal opdrachten houden de twee vestingen elkaar in evenwicht." BRUYNINCKX. "De regelgeving verschilt in het Brusselse gewest. Maar zodra je dat weet, is dat niet echt een probleem. De achterstand bij het toekennen van de vergunningen is ook iets groter dan in Vlaanderen. Maar opnieuw: als je dat weet, dan hou je daar rekening mee in de planning. "In het Brusselse kantoor gaat het er misschien ook iets informeler aan toe. De architecten zullen er al eens sneller spontaan beginnen te brainstormen. In Antwerpen gebeurt dat meer gestructureerd: men zal eerst een vergaderverzoek sturen. Maar dat is, denk ik, vooral een gevolg van het verschil in de werkomgeving. In Brussel werken we in gerenoveerd pakhuis. Het zijn drie grote ruimten waar iedereen samen zit. Zo'n atelieromgeving nodigt meer uit tot spontaan overleg." BRUYNINCKX. "In Hoboken bij Antwerpen hebben we een masterplan gemaakt voor een opwaardering van de bedrijventerreinen van Umicore. We renoveren er ook enkele gebouwen en voor het inkomgedeelte hebben we nieuw gebouw ontworpen, een echte eyecatcher. "Nog in Antwerpen ontwerpen we voor Vooruitzicht de appartementen aan de rand van de stadsontwikkeling Regatta. Een groot project: in de eerste fase is dat al 12.000 vierkante meter. "In Brussel hebben we de wedstrijd gewonnen voor de bouw van de vierde Europese school. Dat is op de site van de oude Cadettenschool. Het gaat om een deel nieuwbouw, een deel renovatie en een stukje restauratie. We doen dat samen met Archi 2000, Marcq & Roba, Duijsens & Meyer Viol en Atelier du Sart Tilman voor de landschapsarchitectuur. "En in Gent maken we voor de brownfieldontwikkelaar PSR een masterplan voor de reconversie van de oude Barcoterreinen. We werken voor de architectuur samen met het Londense bureau Piercy Conner." BRUYNINCKX. "Meer en meer. Er zitten enkele opdrachten in de pijplijn in het Midden-Oosten en in Oost-Europa. We hebben ook al in Frankrijk en Italië gewerkt. En momenteel bouwen we in Nederland in opdracht van AM Wonen een aantal losstaande woningen voor het project De Seizoenen in Den Haag. We ontwerpen ook de Espritwinkels; we werken nu bijvoorbeeld aan een grote vestiging op de Dam in Amsterdam. "We voelen ons klaar voor die buitenlandse opdrachten. Het kantoor is met 75 mensen voldoende groot. En er werken hier 22 nationaliteiten. Dat vergemakkelijkt de internationalisering: er is altijd wel iemand die de taal van de opdrachtgever of van de lokale architect spreekt." BRUYNINCKX. "Als je samenwerkt met een projectontwikkelaar is het heel belangrijk dat je zeer duidelijke afspraken maakt. Waar wil de projectontwikkelaar naartoe en komt dat overeen met de eigen doelstellingen? Als dat niet zo is, dan beginnen we er niet aan. "Ik stel ook een positieve tendens vast bij de projectontwikkelaars: ze durven verder te gaan dan de standaardoplossing. Ze beseffen dat goede architectuur een meerwaarde kan opleveren. Dat is een discussie die wij telkens aangaan en meer en meer projectontwikkelaars gaan ook daar in mee. Zijn wij daardoor commercieel? Ik vind het niet. Zolang we geen afbreuk doen aan onze visie, zie ik geen probleem. Wij grijpen nooit terug naar standaardoplossingen. Elke opdracht krijgt een specifiek antwoord." BRUYNINCKX. "Beide. In vier dagen tijd ontmoet je daar toch al gauw een paar honderd mensen. Wil je die in België zien, dan heb je misschien een half jaar nodig om met iedereen een afspraak vast te leggen. Het is ook een heel divers publiek: potentiële opdrachtgevers, collega-architecten, mensen van de over- heid ... "Maar je steekt daar ook iets op over architectuur. De standhouders tonen er toch hun mooiste en meest prestigieuze projecten. Je kunt daar dus tendensen ontwaren. Bovendien zie je projecten van over heel de wereld, want Mipim is een heel internationaal evenement. Ook dat is boeiend." (T) Door Laurenz Verledens