Sinds maart 2002 is Michel Vanmeerbeek bondscoach en hij kan tevreden zijn over wat hij tot nu toe heeft verwezenlijkt. Zo rondde België het golfseizoen af met een ruime overwinning tegen het nationale team van Nederland, zowel bij de dames als bij de heren. En dat terwijl de Nederlandse golfsport de voorbije jaren flink wat progressie heeft gemaakt. Met een totaal van 225.000 spelers zijn er bij onze noorderburen vijf keer meer beoefenaars dan in België. Bovendien hebben ze gereputeerde profs, zoals Maarten Lafeber of ...

Sinds maart 2002 is Michel Vanmeerbeek bondscoach en hij kan tevreden zijn over wat hij tot nu toe heeft verwezenlijkt. Zo rondde België het golfseizoen af met een ruime overwinning tegen het nationale team van Nederland, zowel bij de dames als bij de heren. En dat terwijl de Nederlandse golfsport de voorbije jaren flink wat progressie heeft gemaakt. Met een totaal van 225.000 spelers zijn er bij onze noorderburen vijf keer meer beoefenaars dan in België. Bovendien hebben ze gereputeerde profs, zoals Maarten Lafeber of Rolf Muntz. Maar de Belgen doen het dus niet slecht. Ons land eindigde in juni 2003 al op een puike zeventiende plaats op het Europees Kampioenschap voor mannen. Ook bij de jeugd oogstte België dit jaar succes. In een toernooi met Nederland, Zwitserland en Oostenrijk deden de Belgen van minder dan achttien het uitstekend. Op het wereldkampioenschap van dezelfde leeftijdscategorie werden de jongens vijftiende en de meisjes zelfs achtste. "Ik verwachtte die uitstekende internationale resultaten eigenlijk wel, want de gemiddelde scores van onze jonge spelers waren lager dan ooit," aldus Vanmeerbeek. "Niet alleen op de Belgische terreinen, die ze goed kennen, maar ook in het buitenland. Daaruit kun je alleen maar afleiden dat we klaar zijn voor het hoogste niveau."Een goed resultaat dus, na amper anderhalf jaar doorwerken aan de basis. "Ik kon geen fakkels overnemen toen ik bij de nationale federatie begon. We moesten helemaal van nul beginnen: de structuur versterken, sportieve opvoeding, fysieke training, mentale begeleiding, wat technische opleiding en strategie. We hadden geen andere keus. In 2004 wil ik het basiswerk overlaten aan de gewesten, zodat ik me kan concentreren op onze beste spelers. Dat was trouwens van bij het begin de bedoeling."Vanmeerbeek, die altijd originele ideeën heeft, vroeg en kreeg gemengde trainingen met de professionals, het zogenaamde Team Belgium. "Dat is een heel constructieve manier van werken. Onze amateurs vinden het super om te kunnen trainen met onze beste profs en die stellen het op prijs dat ze door de federatie worden geholpen." De synergie is zó positief dat Vanmeerbeek deze winter vijf ministages in de Algarve zal leiden. De eerste nog kort voor Kerstmis, met vier amateurs en twee profs ( Nicolas Colsaerts en Jérôme Theunis). "Colsaerts is uiteraard de gangmaker van de Belgische golfsport. Hij brengt de amateurs heel wat bij, want hij is altijd heel open en beschikbaar," zegt Vanmeerbeek. "Bovendien doen ook de profspeelsters het uitstekend, onder andere met de terugkeer van Florence Descampe. Kortom, 2004 wordt een zeer interessant jaar, met het wereldkampioenschap in Puerto Rico (drie dames en drie heren) en niet minder dan drie Europese kampioenschappen: de Girls en Boys van minder dan achttien, en de Youth 18-21. Vooral in die laatste categorie zouden we het goed moeten doen." John Baete