Een Belgische fabrikant van vooral elektrische friteuses die 50.000 miniwasautomaten verkoopt aan een Turkse krantenmagnaat ? Het bestaat. Nova uit Tongeren.
...

Een Belgische fabrikant van vooral elektrische friteuses die 50.000 miniwasautomaten verkoopt aan een Turkse krantenmagnaat ? Het bestaat. Nova uit Tongeren. "Pas op," verwittigt Paul Ottenburgs, exportmanager van Nova meteen. "Het contract is getekend, maar de letter of credit is nog niet binnen. We mogen dus nog niet juichen." Toch maken ze zich bij Nova al klaar om ten minste 50.000 wasautomaten te fabriceren voor een buitengewone klant : Milliyet, de uitgever van een resem progressieve kranten en weekbladen in Turkije. Nova-directeur Louis Boyen kreeg in 1995 de vraag of hij 250.000 wasautomaten kon produceren. Dat cijfer is intussen danig afgezwakt. "Het worden er minstens 50.000, met een kans op 100.000," weet Boyen. Milliyet wil de miniwasautomaten voor zijn krant Huriyet, ook bij migranten in België een wijdverspreide krant. Zegt Paul Ottenburgs : "De Turkse kranten beconcurreren mekaar met allerhande spaarbonnen. Elke krant telt dagelijks tot 20 bonnen. Daarmee kan de lezer sparen voor tapijten, video's en straks dus wasautomaten. Alleen : hij mag per dag maar één bon knippen. Wil hij én het tapijt én de video én de wasautomaat, dan moet hij drie kranten kopen." In mei beslist Milliyet definitief. Dan drukt Huriyet de wasautomaatbonnen af en wordt de interesse meteen duidelijk. Zegt Louis Boyen : "Vijftigduizend mini-wasautomaten ? Da's toch goed voor 125 miljoen frank omzet. En we rekenen op meer. Als het deze keer aanslaat, waarom dan volgend jaar niet nog eens ?" Extra tewerkstelling brengt deze opdracht nochtans niet naar Tongeren. Nova, in 1990 nog voorwerp van een management buy-out, bedankte in 1995 nog 75 arbeiders. Vandaag telt het bedrijf 337 arbeiders en 85 bedienden ; de omzet viel van meer dan 3 miljard in 1991 naar 1,750 miljard in 1995. Het lage pond zorgde ervoor dat heel wat Britse klanten wegbleven. De zwaarste concurrenten kent Nova in Groot-Brittannië, Spanje en Italië, Europese landen met lagere loonkosten. Waarom de Turkse krantenmagnaat dan toch in Tongeren terechtkwam ? "Dankzij onze Turkse agent," weet Paul Ottenburgs, "maar vooral dankzij onze wasautomaat. Driekwart van onze producten wordt geëxporteerd, onze mini-wasautomaten gaan bijna allemaal over de grens. De VS neemt er jaarlijks zo'n 15.000 af, Frankrijk ook. Algerije, in '95 goed voor 12.000 stuks moet dit jaar naar 16.000 en ook Turkije, Rusland en Egypte zijn toekomstmarkten. Onze miniwasautomaat is in Turkije te koop. De krantenmagnaat wou een product dat er duur uitziet en toch niet te duur is. En eentje dat ginder te koop is, zodat de lezer meteen kan zien dat hij of vooral zij door de couponnetjes te sparen de wasautomaat kan krijgen aan zowat een derde van de consumentenprijs."NOVA Wasautomaten produceren om meer kranten te verkopen.