I zon was hoofdzakelijk een aannemersbedrijf voor schrijnwerk en renovatie. Energie aan de zon ontfutselen was ook een van de activiteiten. Vanaf 1994 voerde Izon voor dat gedeelte van de business een actieve promotie en dat leidde al snel tot een verdubbeling van de "zonne-activiteit". Zo ontstond in 1997 uit Izon een nieuwe onderneming Izen. Gie Verbunt en Paul Van den Bossche (ex-Izon) namen de leiding van het nieuwe bedrijf. ...

I zon was hoofdzakelijk een aannemersbedrijf voor schrijnwerk en renovatie. Energie aan de zon ontfutselen was ook een van de activiteiten. Vanaf 1994 voerde Izon voor dat gedeelte van de business een actieve promotie en dat leidde al snel tot een verdubbeling van de "zonne-activiteit". Zo ontstond in 1997 uit Izon een nieuwe onderneming Izen. Gie Verbunt en Paul Van den Bossche (ex-Izon) namen de leiding van het nieuwe bedrijf. Izen, in Berchem, realiseerde in 1998 een omzet van 25 miljoen frank, en dit jaar wordt dat wellicht zo'n 30 tot 32 miljoen. Met intussen zeven medewerkers ontwikkelt en produceert Izen thermische vlakke plaatcollectoren en verdeelt het volledige zonne-energiesystemen. Die plaatcollectoren zetten het zonlicht niet om in elektriciteit zoals foto-voltaïsche panelen dat doen. De zonnewarmte verwarmt enkel water in de collectoren. Dat verwarmde water draagt in een opslagtank zijn warmte over aan het "huishoudelijke" tapwater, via een warmtewisselaar."België is onze markt," zegt Gie Verbunt. "En onze klanten zijn vooral milieubewuste mensen die er de extra investering voor over hebben. Want een zonneboilersysteem is - laten we wel wezen - een extra kost. Hij vervangt niet de gewone verwarming van het tapwater, maar zorgt voor een voorverwarming. Maar het aantal aanhangers neemt gestaag toe. De subsidie uit het REG-fonds (Rationeel Energie Gebruik) is daar natuurlijk niet vreemd aan. En het zonne-energiesysteem betaalt zichzelf terug, wat met een gewone centrale verwarmingsinstallatie nooit kan."Izen plaatst de systemen niet zelf. Het laat de installatie meestal over aan derden, onder andere Izon. Bij grotere projecten steken ze wel een handje toe, of doen ze het helemaal zelf. "En dat aantal grotere projecten neemt toe," vertelt Gie Verbunt. "Er komen er ook vanuit de overheid, voor sociale huisvesting bijvoorbeeld. Ons grootste project was er een van 82 m² collectoroppervlakte."En export? "Voorzichtig," oppert Gie Verbunt. "We willen vooral goed vat hebben en houden op wat we maken. We zorgen er eerst voor dat we uitmunten en breiden dan ons territorium van rond de kerktoren stelselmatig uit. Zo belandden we al in Frankrijk. We hebben tijd. Een goed systeem uitbouwen en dat blijven vernieuwen en uittesten, dat is voor ons van cruciaal belang. Voor de verdere ontplooiing en de doorbraak van zonne-energiesystemen, zullen de evolutie van de energieprijs en de wens om echt iets te doen aan de CO2-uitstoot bepalend zijn. Afspraken op internationale milieuonderhandelingen zoals in Kyoto kunnen ook meespelen."