In 2015 won hij de Masters van Augusta en de US Open. Door die overwinningen was hij twintig weken lang de nummer één van de wereld. Jordan Spieth was toen amper 21 jaar en werd meteen al de nieuwe Tiger Woods genoemd: het nieuwe wonderkind van de golfsport. Dat statuut bevestigde de Amerikaan toen hij twee jaar later de British Open op zijn naam schreef. Maar ook in de golfsport kan het verkeren, zelfs voor de toppers. Sinds die grote dag op de...

In 2015 won hij de Masters van Augusta en de US Open. Door die overwinningen was hij twintig weken lang de nummer één van de wereld. Jordan Spieth was toen amper 21 jaar en werd meteen al de nieuwe Tiger Woods genoemd: het nieuwe wonderkind van de golfsport. Dat statuut bevestigde de Amerikaan toen hij twee jaar later de British Open op zijn naam schreef. Maar ook in de golfsport kan het verkeren, zelfs voor de toppers. Sinds die grote dag op de Royal Birkdale kon de Texaan geen enkel toernooi meer winnen. Hij staat zelfs niet meer in de top vijftig van de wereld. Waarnemers zien verscheidene verklaringen voor die terugval. Om te beginnen beleefde de Amerikaanse wonderboy een uitzonderlijke periode toen hij zich naar de leiding in het wereldklassement sloeg. Dat tonen zijn puttingstatistieken duidelijk aan. In zijn hoogdagen grossierde Spieth in single putts. Maar zowat drie jaar geleden liep zijn mechanisme plots vast. Op de greens is hij nog wel een van de topspelers, maar hij steekt nooit meer boven de concurrentie uit. Aangezien zijn drive nooit zijn grote troef was - in dat spelonderdeel is hij ongeveer de driehonderdste speler ter wereld - kan hij het laken niet meer naar zich toe trekken. Golfen is een sport waar elk aspect goed moet zitten om een goede score neer te zetten. Toen hij bij de professionals debuteerde, speelde Spieth als op een wolk: in 2015 eindigde hij achttien keer op 25 toernooien in de top tien. Maar in april 2016 keerde het tij. Spieth leek in de Masters op weg naar een tweede zege op rij, toen hij bij de afslag van hole nummer twaalf kwam, een par 3 van 140 meter. Hij mepte zijn eerste bal in het water. Een tweede bal belandde tussen de eenden. Voor het eerst in zijn carrière wist Spieth het even niet meer. Alsof hij plots ook maar een mens van vlees en bloed was. De Texaan was duidelijk aangeslagen en sinds die dag is er iets veranderd in zijn manier van spelen. Spieth is nog maar 26 jaar en kan zich dus nog hervatten. Talent en balgevoel heeft hij nog altijd. De jongste maanden lijkt hij zich trouwens al wat beter te voelen, alsof hij wacht op die ene prikkel die hem opnieuw naar zijn beste niveau loodst. Straks misschien, in het toernooi van Pebble Beach dat hij in 2017 won?