Twee weken geleden vroeg de New York Times aan Tiger Woods om niet deel te nemen aan de Masters 2004. Omdat "een Masters zonder Woods een krachtig signaal zou zijn". Een signaal dat volgens de gezaghebbende krant duidelijk zou maken dat discriminatie nefast is voor de golfsport.
...

Twee weken geleden vroeg de New York Times aan Tiger Woods om niet deel te nemen aan de Masters 2004. Omdat "een Masters zonder Woods een krachtig signaal zou zijn". Een signaal dat volgens de gezaghebbende krant duidelijk zou maken dat discriminatie nefast is voor de golfsport. Vanuit Augusta kwam alsnog geen reactie, maar recente verklaringen van Hootie Johnson, voorzitter van de Augusta National GC - de club die de Masters organiseert - lieten er niet de minste twijfel over bestaan: er kan geen sprake zijn van vrouwen in zijn club. Intussen neemt de New York Times iedereen onder vuur die de discriminerende houding van Augusta tolereert of goedkeurt: de leden van de club, CBS Sports (het station dat de Masters uitzendt) en uiteraard ook de spelers, in het bijzonder dan "de heer Woods". De krant gaat zelfs nog verder en noemt twee belangrijke zakenlui ( Sandford Weill en Kenneth Chenault, respectievelijk chief executive officer van Citigroup en president van American Express) als voorbeeld: ze verlieten de club en zeiden luidop dat Augusta National vrouwen moet aanvaarden. Bij CBS zeiden ze ondertussen dat de Masters 2003 worden uitgezonden zoals dat al sinds 1956 gebeurt, ieder jaar opnieuw met gigantische kijkcijfers. Tiger Woods van zijn kant maakt er geen geheim van dat hij verveeld zit met de kwestie. "Ik vind dit een zeer vervelende situatie, want ik ben de enige speler aan wie ze vragen om een standpunt in te nemen," verklaarde hij tijdens zijn voorbereiding op het Dunlop Phoenix-toernooi in het Japanse Miyazaki. "De NY Times vraagt me om een unieke kans uit handen te geven, want ik kan de Masters voor de derde keer op rij winnen. Iets waar nog niemand in slaagde. Bovendien heeft nog geen enkele speler in de geschiedenis de Masters geboycot. Zelf vind ik dat vrouwen best lid mogen worden van de club, maar ik ben zelf maar erelid en heb er dus geen stemrecht. Trouwens, ik ben het beu om over die kwestie te blijven praten." Dominee Jesse Jackson vindt het onrechtvaardig dat de NY Times zich vastpint op Woods, want "ik kan me niet herinneren dat ze Ben Hogan of Jack Nicklaus ooit vroegen de Masters te boycotten omdat er geen zwarten meespeelden." Maar Jackson, die Masters-protestacties plant als in april 2003 nog altijd geen vrouwen in de club mogen spelen, wil Woods wel graag kleur zien bekennen. "Hij is heel intelligent en profiteert van de situatie om neutraal te blijven. Terwijl zijn mening heel belangrijk is." Ondertussen blijft Woods het uitstekend doen op de golfbaan. Van zijn knie heeft hij alvast geen last meer. "Ik heb medicatie genomen en pakken ijs op mijn kniegewricht laten smelten. Het euvel is verholpen, denk ik. En trouwens, die zere knie belette me niet om dit jaar de Masters en de US Open te winnen." John Baete