Vroeger waren ze hierboven ook niet vies van wat regen; de legende gaat dat twee jonge fotografen beschutting zochten voor het water in het afgesloten Feestlokaal van Vooruit. De vervallen grandeur is te mooi om genegeerd te worden, en de foto's vinden in geen tijd hun weg naar buiten.
...

Vroeger waren ze hierboven ook niet vies van wat regen; de legende gaat dat twee jonge fotografen beschutting zochten voor het water in het afgesloten Feestlokaal van Vooruit. De vervallen grandeur is te mooi om genegeerd te worden, en de foto's vinden in geen tijd hun weg naar buiten. Een groep jonge idealisten slaagt er niet in om de beelden van hun netvlies te wissen. De dag dat ze de deuren van Vooruit opnieuw openen, blijkt later voor sommigen de eerste dag te zijn van een romance die nu al een kwarteeuw aan de gang is. Er start een periode van pionieren en experimenteren, van minimale veiligheid garanderen en tegelijk de regen buiten houden. Verdieping per verdieping wordt de infrastructuur in kaart gebracht, wat niet wegneemt dat de deuren wagenwijd open blijven staan voor een artistieke guerrillabeweging; de tentoonstelling Initiatief d'Amis, het acteurs-objecten-beeldenevent Altamira of het basketbal-dans-muziekspektakel Games Room. Vooruit klokt af op elf verdiepingen en 367 verschillende grote en kleine lokalen. Het grootste stuk daarvan wordt van 1990 tot 2000 gerestaureerd, een prestatie waarvoor ze de Vlaamse Monumentenprijs van 2000, en een Europese prijs voor de instandhouding van architecturaal erfgoed toebedeeld krijgen. Tijdens die restauratieperiode programmeert Vooruit gewoon door. Het café blijft open, acteurs bevriezen in hun loges omdat het dak boven de Theaterzaal niet meer is dan een zeildoek, en toch zeggen ze van zichzelf dat de anarchie er in die jaren wat uitgepolierd wordt. Het ambachtelijke copy-pasten met schaar, lijmkwast en tipp-ex maakt plaats voor tekstverwerking op computer, marketing vindt in de yuppiejaren een nieuwe markt in de culturele sector en Vooruit stelt een artistiek en zakelijk bestuur samen dat de touwen stevig in handen neemt. Na de voltooiing van de renovatiewerken in 2000, investeert het huis in een draadloos gebouwbeheersysteem, waardoor bespaard kan worden op gas- en elektriciteitsverbruik en een veilige exploitatie aan 2500 gelijktijdige bezoekers wordt gegarandeerd. Geen overbodige luxe als je een verjaardagsfeestje wil geven waar 37 evenementen gepland worden. Op zaterdag 22 september rolt Vooruit de loper uit voor verleden, heden en toekomst. Zo komt muzikant en componist Peter Vermeersch: alfa en omega als u de muziekgeschiedenis van het huis doorploegt, wat hem meteen de status van centrale gast oplevert. Met Flat Earth Society heeft hij een abonnement op het podium van Vooruit - en zeggen dat het ooit begon als een heavyspeedmetalcorejazz-trio in het café beneden. Dolores Bouckaert was een van de revelaties op 20something, een project opgezet toen Vooruit twintig jaar werd. Ondertussen bouwde de artieste een stevige reputatie op. Arne Sierens vertelt u verhalen over Vooruit die u nog niet eerder hoorde; hoe hij in het begin opera's maakte in Vooruit als 'Ambetango' en 'Je pleure des bananes'. Fred Frith doet als vanouds allerlei dingen met zijn gitaar, en blikt terug op ontmoetingen met lokaal talent, die zich in zijn zog ook internationaal konden ontplooien. Klokslag middernacht zijn de verjaardagsgasten uitgespeeld, uitgepraat, uitgezongen. Op de pompende rocktonen van het IJslandse orgelkwartet Apparat Organ steken de Franse vuurwerkmakers Cie Ephémère vuurwerk af voor de deur van Vooruit. Het wordt een wervelende show, die u kunt voortzetten tijdens de gratis afterparty's, met DJ Coconuts, The Rudies & Poplife DJ's. Za 22/9, deuren 19.00 uur, start activiteiten 20.00 uur, Kunstencentrum Vooruit, diverse zalen, Sint-Pietersnieuwstraat 23, Gent. Info: tel. 09 267 28 28 en www.vooruit.be Ilka Stevens