Geen verrassingen in Middelkerke. De sterke prijshausse van 2006 (+16 % op de appartementenmarkt) kreeg in 2007 geen vervolg. De vraag was immers wat geluwd, appartementen bleven langer te koop staan, de makelaars spraken over 'een terugkeer naar een normale marktsituatie'. Een en ander resulteerde in veeleer bescheiden prijsstijgingen: 4 % op de appartementenmarkt en 3 % op de villamarkt. In beide vastgoedsegmenten bengelt Middelkerke daarmee aan de staart van het kustpeloton. "De marktsituatie van 2007 zet zich ook door in 2008", stelt Gregory Caenen, gedelegeerd bestuurder van de Groep Caenen. "Het verkoopcijfer zit op hetzelfde niveau. Het aandeel van de nieuwbouwverkopen is wel gestegen. Noem het een correctie. We stelden vast dat appartementen in herverkoop soms duurder waren dan gelijkaardige nieuwbouwappartementen. ...

Geen verrassingen in Middelkerke. De sterke prijshausse van 2006 (+16 % op de appartementenmarkt) kreeg in 2007 geen vervolg. De vraag was immers wat geluwd, appartementen bleven langer te koop staan, de makelaars spraken over 'een terugkeer naar een normale marktsituatie'. Een en ander resulteerde in veeleer bescheiden prijsstijgingen: 4 % op de appartementenmarkt en 3 % op de villamarkt. In beide vastgoedsegmenten bengelt Middelkerke daarmee aan de staart van het kustpeloton. "De marktsituatie van 2007 zet zich ook door in 2008", stelt Gregory Caenen, gedelegeerd bestuurder van de Groep Caenen. "Het verkoopcijfer zit op hetzelfde niveau. Het aandeel van de nieuwbouwverkopen is wel gestegen. Noem het een correctie. We stelden vast dat appartementen in herverkoop soms duurder waren dan gelijkaardige nieuwbouwappartementen. Dat is niet echt normaal." Volgens de cijfers van de FOD Economie bedraagt de referentieprijs voor een appartement in Middelkerke nu 187.500 euro. Gregory Caenen heeft het over 170.000 euro voor een klein nieuwbouwappartement met twee slaapkamers. "Maar dat is echt wel het instapbudget", merkt hij op. "Je zit dan op de tweede of derde lijn. Voor een iets ruimer appartement moet je rekenen op 200.000 tot 250.000. En op de Zeedijk vind je zelden iets onder de 450.000 euro." Stevige prijzen, maar toch blijft Middelkerke veruit de goedkoopste gemeente van de Westkust. Uit de cijfers over de prijsevolutie op vijf jaar blijkt ook dat het minder dan andere kustgemeenten heeft geprofiteerd van de voorbije vastgoedboom. De appartementsprijzen klommen in Middelkerke tussen 2002 en 2007 met 62 %. Alleen in Blankenberge (+ 55 %) lag het stijgingspercentage nog lager. Voor 2008 verwacht Gregory Caenen een stabilisatie van de prijzen. "Op de markt van de herverkoop lijkt een kleine prijsdaling zelfs niet uitgesloten", wikt hij zijn woorden. "Maar voor nieuwbouwappartementen reken ik eerder op een prijsstijging. De bouwkosten zijn op 3 jaar tijd met 37 % gestegen. Het verkrijgen van een vergunning duurt ook veel langer dan vroeger. Het is onvermijdelijk dat projectontwikkelaars dat gaan doorrekenen." Voor Westende, een deelgemeente van Middelkerke, zijn er geen aparte prijsgegevens beschikbaar. Grosso modo is het prijsniveau er vergelijkbaar met dat van Middelkerke. "Voor een nieuwbouwappartement met twee slaapkamers op de zeedijk is 5000 euro per vierkante meter zowat het minimum", zegt Frank Rouseré, manager van het makelaarskantoor ERA La Plage. "In herverkoop is 4000 euro een courante prijs. We hebben er recentelijk een appartement verkocht uit 1991, 80 vierkante meter, pal op de zeedijk: dat is weggegaan voor 325.000 euro." Hij voegt eraan toe dat er weinig referenties zijn. Frank Rouseré windt er dan ook geen doekjes om: "De eerste helft van 2008 was zeer zwak", zegt hij. "Tussen 2004 en 2006 zat echt alles mee. De conjunctuur zat goed, de mensen hadden vertrouwen. Maar in de loop van 2006 is het tij beginnen te keren. En nu is het een en al rampspoed: de inflatie, de beurs, de vastgoedprijzen die zouden dalen. Ik vrees dat 2008 een overgangsjaar wordt naar een nog slechter 2009." Een koopmoment of dan toch nog beter even wachten? "Als je aan de kust koopt, is er maar één ideaal moment: als je zin hebt om iets te kopen en je het geld hebt", antwoordt hij filosofisch. "Tenzij je natuurlijk om speculatieve redenen koopt." Ook Christophe Bouve, bedrijfsleider van Immo BC, heeft het over een moeilijke markt. "In onze vitrine is er onvoldoende plaats om het hele aanbod te presenteren", zegt hij. "Dat is ooit wel anders geweest. Er wordt nog wel verkocht. Maar de kandidaat-kopers zijn voorzichtiger. Ze rekenen ook op prijsdalingen." Stephane Vanhaekendover, verantwoordelijk voor de verkoop in het Caenenkantoor in Westende, toont zich optimistischer. "Vooral Westende-dorp zit serieus in de lift", zegt hij. "Dat was lang onontgonnen gebied, maar het wordt nu ontdekt." De prijzen hinken er ook nog achterop. "Voor een tweeslaapkamerappartement op 80 vierkante meter betaal je er 145.000 euro", geeft hij als prijsindicatie. "Je zit dan wel ongeveer tien minuten van de zee." (T) Door Laurenz Verledens