Met 10 % van de 200 grootste bedrijven die actief zijn in de informatica of de telecom, vertoont de provincie Vlaams-Brabant een beeld dat grondig verschilt van dat van de andere Vlaamse provincies. Tech Data, Avnet Europe en Ingram Micro zijn Amerikaans en verdeler van informaticamateriaal en -onderdelen. Xerox en Canon verdelen allebei hun eigen producten. Sun Microsystems, dat in 2005 Storagetek overnam, werkt voornamelijk als commissionair voor een Nederlandse zustermaatschappij, wat voor gevolg heeft dat de omzet enkel het bedrag van de commissies weerspiegelt. Plextor is Japans en Scitex Israëlisch. Het eerste is gespecialiseerd in gegevensopslag, het tweede spitst zich toe op inkjetprinters.
...

Met 10 % van de 200 grootste bedrijven die actief zijn in de informatica of de telecom, vertoont de provincie Vlaams-Brabant een beeld dat grondig verschilt van dat van de andere Vlaamse provincies. Tech Data, Avnet Europe en Ingram Micro zijn Amerikaans en verdeler van informaticamateriaal en -onderdelen. Xerox en Canon verdelen allebei hun eigen producten. Sun Microsystems, dat in 2005 Storagetek overnam, werkt voornamelijk als commissionair voor een Nederlandse zustermaatschappij, wat voor gevolg heeft dat de omzet enkel het bedrag van de commissies weerspiegelt. Plextor is Japans en Scitex Israëlisch. Het eerste is gespecialiseerd in gegevensopslag, het tweede spitst zich toe op inkjetprinters. Leider bij de softwarebedrijven is Dolmen, zusterbedrijf van distributeur Colruyt (zonder de informatica zou Colruyt nooit geworden zijn wat het nu is). In 1964 was Colruyt van plan om een zelfbedieningszaak te openen in de Brusselse universiteitswijk. De politie zag het echter anders: er kon geen sprake van zijn om verder dan 17 meter van de straatrand af te liggen. Jo Colruyt zat financieel in een wurggreep en trok op de bewuste afstand een lijn. Hij knutselde tegelijk een bord in elkaar dat de klanten waarschuwde dat ze het 'winkelgedeelte' van de zaak verlieten en terechtkwamen in het 'depot', waar niemand hen wettelijk mocht bedienen. De klanten werden daarom uitgenodigd om zichzelf te bedienen en een ponskaart mee te nemen als aankoopbewijs. In de loop van de jaren tachtig werd de elektronica-activiteit structureel ondergebracht in de vennootschap Dolmen, die in 1999 geïntroduceerd werd op de beurs. Infoco is eveneens een filiaal van Colruyt, terwijl LMS de oudste universitaire spin-off van het land is. LMS is wereldleider op het gebied van simulatiesoftware voor de lucht- en ruimtevaartindustrie en de autosector. Ardatis is gespecialiseerd in de implementatie van oplossingen voor de strategie, het beheer en de werking van ingewikkelde administratieve organisaties. Het bedrijf is gevestigd in Leuven en heeft zich onlangs via een management buy-out ontdaan van zijn filialen Orda en Data B. De telecombedrijven worden aangevoerd door Tyco Electronics Raychem, dat onder meer vormgeheugenpolymeren produceert, vóór Telindus (dat na een bewogen OBA in de schoot van Belgacom terechtgekomen is). Het Nederlandse Versatel is de grootste alternatieve operator van het land, ver voor zijn landgenoot Scarlet. Eveneens Nederlands is Nextiraone, een integrator van communicatiesystemen in bedrijven. Een tweede bijzonderheid van de provincie is het grote aantal leasingmaatschappijen. Het zijn er een half dozijn, te beginnen met Excelease, die er een dubbele activiteit op na houdt. De belangrijkste bestaat uit de aankoop van alle auto's van het merk Toyota die in België verkocht worden om ze vervolgens te verdelen over het netwerk. De tweede is de verhuring van auto's. Excelease maakt, net als zijn onmiddellijke achtervolger, deel uit van de groep Lease Plan. Met een vloot van 46.000 bedrijfswagens is Lease Plan marktleider in België en met meer dan 1,1 miljoen verhuurde wagens ook wereldleider van het fleetmanagement. Lease Plan wordt voor 50 % gecontroleerd door Volkswagen, de rest zit verdeeld over Abu Dhabi (Mubadala) en Saudi-Arabië (Olayan). Een derde differentiatie vinden we in het luchtvervoer en de expresdiensten, twee activiteiten die nauw verband houden met de aanwezigheid van de luchthaven van Zaventem. De maatschappij die de taak van wijlen Sabena overnam en die bij het grote publiek gekend is als SN Brussels Airlines, heet in feite nog altijd Delta Air Transport en is officieel gedomicilieerd in Brussel. De moedermaatschappij, die eveneens gedomicilieerd is in Brussel, heet SN Holding. European Air Transport is een filiaal van DHL Group Services, dat op zijn beurt eigendom is van Deutsche Post. Beide ondernemingen zijn gespecialiseerd in sneltransport, net als TNT en G3 Worldwide, die trouwens tot dezelfde Nederlandse groep behoren. Misschien iets verwonderlijker is de aanwezigheid van een half dozijn bedrijven die actief zijn op het vlak van medisch materiaal en de uitrusting van ziekenhuizen: het Japanse Terumo Europe (vooral injectiespuiten en bloedafnamebuisjes) in Leuven, Johnson & Johnson (producten voor de chirurgie) in Dilbeek, Roche Diagnostics (gezondheidsinformatie), Guidant (cardiovasculaire producten, waaronder pacemakers), het Zweedse Gambro en het Japanse Nipro Europe. Ook aan verdelers van chemische producten is er geen gebrek. De belangrijkste onder hen is Ciba Specialty Chemicals (van gespecialiseerd textiel tot producten voor lichaamsverzorging). Ook de voedingssector is goed vertegenwoordigd met Kraft Foods Belgium, dat in Halle voornamelijk koffie en chocolade maakt. Masterfoods staat voor de Mars-reep, de rijst van Uncle Ben en Whiskas voor de kat. Het in Groot-Bijgaarden gevestigde Puratos heeft zijn succes te danken aan de ontdekking van de allereerste complete broodverbeteraar. La Citrique Belge, intussen een filiaal van de Nederlandse groep DSM, produceert citroenzuur (gebruikt in voeding, cosmetica en farmacie). Remy Industrie, dochter van Südzucker, is gekend voor zetmeel, maar produceert ook lijmen. In de provincie zijn er ook twee brouwerijen. In de eerste plaats die van Haacht, die ervoor koos om eer te bewijzen aan Jan Primus, hertog van Brabant en een al even sentimenteel ridder als een onverbeterlijk fuifnummer. De onderneming brouwt ook een abdijbier (Tongerlo), bezit twee wijngaarden in Saint-Emilion en brengt mineraalwater op de markt (Val). In Steenhuffel brouwt Palm Breweries onder meer Palm. En InBev? Dat is ongetwijfeld de grootste brouwer, maar de maatschappelijke zetel van de groep bevindt zich in Brussel. Allebei even groot en verwoede concurrenten, zijn Krëfel en Vandenborre, allebei gespecialiseerd in elektrische huishoudtoestellen. Vandenborre maakt deel uit van de Britse beursgenoteerde groep Kesa. In dezelfde sfeer: Miele, Whirlpool en vooral Electrolux. Drie televisiezenders hebben eveneens deze provincie uitgekozen als operationele basis. De Vlaamse Media Maatschappij (VMMa), gemeenschappelijk eigendom van de uitgeverijen Roularta en De Persgroep, overkoepelt onder meer VTM. Bij BeTV laat het succes nog altijd op zich wachten en met SBS Belgium komen we terecht bij VT4 en VIJFtv. De 200 grootste bedrijven van de provincie waren goed voor een omzet van 42,6 miljard euro. Ze boekten samen een nettowinst van 1,1 miljard en stelden 80.839 mensen te werk. Tony Coenjaerts