Een investering van dertig miljoen in een nieuw kantoor, de oprichting van een holdingvennootschap, beste Europese verkoper van hartslagmeters, een omzetgroei met 66 %. Het zijn enkele adelbrieven van Jacques Smet.
...

Een investering van dertig miljoen in een nieuw kantoor, de oprichting van een holdingvennootschap, beste Europese verkoper van hartslagmeters, een omzetgroei met 66 %. Het zijn enkele adelbrieven van Jacques Smet. In zijn kantoor zit Jacques Smet tussen de dozen. Nog tot juli. Dan moet op het Industriepark Dendermonde Hoogveld een kantoor van 400 m² en een magazijn van 600 m² klaar zijn. Een investering van dertig miljoen frank. Zestien mensen zullen samen met Smet verhuizen, acht van Vitasport en acht van Vitamed. Dat zijn de twee vennootschappen van Smet, die er in januari van dit jaar een derde aan heeft toegevoegd : Vitafin, een holdingvennootschap. Vitafin werd opgericht met een inbreng in natura : de aandelen van Jacques Smet en zijn echtgenote Marie Claire Leleux in Vitasport en Vitamed. Goed voor 52 miljoen frank, waarvan de helft wordt gebruikt voor aandelen Vitafin. De andere helft komt op de rekening-courant van Smet en Leleux terecht. Vitamed is een bvba actief in de import en verkoop van producten voor de medische wereld zoals bandages ( Push), steun- en compressiekousen ( Ofa), wondverzorgingsmateriaal ( Spenco en Medinorm). Vitasport is een nv die hoofdzakelijk hartslagmeters invoert en verkoopt. Met de Polar-meters is Vitasport onbetwist marktleider in een snelgroeiende markt. "90 % van de Belgische markt heb ik in handen," zegt Jacques Smet. Hartslagmeters tussen 3500 en 16.500 frank zijn sinds enkele jaren enorm populair geworden. De markt groeit erg snel en verschuift van de professional naar de "betere amateur". De omzet in '94 bedroeg 45 miljoen, en steeg vorig jaar naar 75 miljoen frank, plus 66 %. De winst lag op drie miljoen frank. Zowel in '94 als '95 werd Vitasport verkozen tot beste Europese verkoper van de Polar-meters. Vitamed groeit ook, maar doet dat iets bescheidener. Van 53 miljoen in '94 naar 65 miljoen in '95, en een winst van twee miljoen. "Deze markt is stabieler, en vooral trager," zegt Smet. "Ze vraagt meer investeringen en meer promotie." Vitamed bestaat uit twee afdelingen : orthopedie en verzorgingsinstellingen. Bedoeling is om die twee later op te splitsen in twee vennootschappen. "Vooral de markt van de rustoorden en ziekenhuizen kan nog uitbreiden," zegt Smet. Er zijn ook nogal wat "spin-off-effecten" tussen beide firma's. Zo heeft Vitamed wondverzorgingsmateriaal van Spenco. Diezelfde firma heeft ook inlegzolen geïntroduceerd. "In de sportwinkels in de Verenigde Staten zijn die al zeer belangrijk," zegt Smet. "We beginnen er nu ook hier mee."Jacques Smet is handelsvertegenwoordiger geweest voor verschillende producten : auto's, computers enzovoort. Zijn beste leerschool kreeg hij bij Rank Xerox. In '83 ging hij dan op eigen benen staan met de oprichting van Vitasport, dat hij in '87 herdoopte in Vitamed. Om dan in '92 opnieuw Vitasport op te richten. JACQUES SMET (VITASPORT/VITAMED/VITAFIN) Twee jaar op rij beste Europese verkoper van hartslagmeters.