I topia.com, midden 1999 opgericht met een kleine 400.000 euro, ontwikkelt webservices. De brochures van Itopia.com zijn dan ook vergeven van de flashy woorden zoals unified messaging (een fax of telefoongesprek als attachment bij een e-mail sturen), interactive voice response (druk 1 voor uw rekeningstand, druk 2 voor een overschrijving), web conferencin...

I topia.com, midden 1999 opgericht met een kleine 400.000 euro, ontwikkelt webservices. De brochures van Itopia.com zijn dan ook vergeven van de flashy woorden zoals unified messaging (een fax of telefoongesprek als attachment bij een e-mail sturen), interactive voice response (druk 1 voor uw rekeningstand, druk 2 voor een overschrijving), web conferencing en nog meer van dat fraais. Na een slecht jaar 2000 (negatief bedrijfsresultaat van 250.000 euro) was Itopia.com blij dat het de reddingsboei van Aquanta Networks (installatie en onderhoud van internetplatforms) kon grijpen. Stichter Gery Pollet: "Ik had bij Aquanta Networks de investeerders aangebracht, dus de contacten waren makkelijk gelegd." Sindsdien gaat Itopia.com als gedeponeerd handelsmerk van Aquanta Networks door het leven, maar het enthousiasme van Pollet lijkt er nog niet onder te lijden. "Bij het samengaan met Aquanta hebben we onze bedrijfsstrategie omgegooid. We hebben ons eigen internetplatform ontwikkeld en we verhuren capaciteit aan de telecomoperatoren. Sinds begin dit jaar zijn we gestart met de ontwikkeling van nieuwe diensten, zoals call-record: het opnemen van een telefoongesprek via het web." Bovendien richt Itopia.com zijn producten nu vooral naar KMO's. Het voordeel voor de KMO's, zegt Pollet, is dat zij de diensten kunnen gebruiken zonder de grote investeringen in een internetplatform te doen. Ze betalen gewoon volgens het gebruik.Gery Pollet beweert zijn voeten stevig in de West-Vlaamse klei te hebben, maar hij is ook een enthousiasmerende praatvaar die al menig durfkapitalist het hoofd op hol zal hebben gebracht. Daarvan getuigt zijn verleden bij Flanders Language Valley als werver van potentiële investeerders. "Jammer genoeg niet meer zo'n goede referentie." Als we Pollet mogen geloven, moet 2002 het jaar van de grote doorbraak zijn. "In 2001 hebben we met Aquanta Networks de vooropgestelde omzet van 1,7 miljoen euro gehaald, waarvan 80% in het buitenland gerealiseerd is. Onze producten worden de eerstkomende maanden in Engeland en Nederland uitgerold, daarna volgt de rest van Europa. Voor 2002 is ons doel 2 miljoen euro. Mijn verwachting is dat we dit tegen eind maart zullen halen."Jean-Paul Wydoodt [{ssquf}]