Na een reeks verkiezingsoverwinningen voor links zal in 2023 in Zuid-Amerika weer een ruk naar rechts te zien zijn, door ontevredenheid over de bescheiden economische groei en sociale onvrede. In de meeste Zuid-Amerikaanse landen zal de inflatie wel dalen, dankzij een vroege verhoging van de rentevoeten door de centrale banken. In 2022 haalden de output en de werkgelegenheidsgraad weer het niveau van voor de pandemie, maar de lonen blijven nog achter en maar weinig regeringen kunnen zich een expansief begrotingsbeleid veroorloven.
...

Na een reeks verkiezingsoverwinningen voor links zal in 2023 in Zuid-Amerika weer een ruk naar rechts te zien zijn, door ontevredenheid over de bescheiden economische groei en sociale onvrede. In de meeste Zuid-Amerikaanse landen zal de inflatie wel dalen, dankzij een vroege verhoging van de rentevoeten door de centrale banken. In 2022 haalden de output en de werkgelegenheidsgraad weer het niveau van voor de pandemie, maar de lonen blijven nog achter en maar weinig regeringen kunnen zich een expansief begrotingsbeleid veroorloven. In Argentinië maakt de centrumrechtse oppositie de grootste kans om de presidentsverkiezingen van oktober te winnen, nu de peronistische regering verdeeld en ontredderd is en de inflatie woedt. Maar dan moet ze wel de eenheid bewaren en een kandidaat kiezen. De bekwame en gematigde burgemeester van Buenos Aires, Horacio Rodríguez Larreta, zal worden uitgedaagd door Patricia Bullrich, die minister voor Veiligheid geweest is en succes heeft met haar boodschap om de misdaad hard aan te pakken. Minder kans maakt ex-president Mauricio Macri. Houd ook de ultrarechtse stokebrand Javier Milie in het oog. Cristina Fernández de Kirchner, de leider van de links-populistische vleugel van de peronisten, zal weer een stroman zoeken als kandidaat. In Paraguay zal de conservatieve Colorado-partij, die op vijf jaar na al zeventig jaar aan de macht is, bij de verkiezingen in april moeten afrekenen met een brede maar erg gevarieerde oppositie. De waarschijnlijke Colorado-kandidaat, gewezen minister van Financiën Santiago Peña, heeft een nipte voorsprong. De verkiezingen in Guatemala in juni zullen wellicht niet vrij en eerlijk verlopen. Bondgenoten van de regering controleren de kiescommissies en de rechtbanken, en zullen mogelijk linkse kandidaten uitsluiten, net zoals in 2019. Mario Conde of Zury Ríos Sosa zal het conservatieve beleid voortzetten. Intussen zal in Mexico president Andrés Manuel López Obrador hopen dat zijn partij de gouverneursverkiezingen van juni wint in de belangrijke staat Mexico, een bolwerk van de vroeger regerende Institutioneel Revolutionaire Partij. Op papier is er in 2023 kans op internationaal overleg over het door Nicolás Maduro dictatoriaal geregeerde Venezuela. De Verenigde Staten kunnen een opheffing van de sancties aanbieden in ruil voor Maduro's bereidheid om de presidentsverkiezingen van 2024 vrij en eerlijk te laten verlopen. Maar geen van beide kampen heeft veel speelruimte. Nu de autoritaire krachten oprukken, is er in Zuid-Amerika weer werk aan de winkel voor de democraten.