Midden vorige week maakte Philips bekend dat haar dochter Origin bv, gespecialiseerd in Information TechnologyServices een nieuw, dubbelkoppig management kreeg : de Amerikaan Geoffrey Carroll en de Brit Thomas Butler. Beide heren waren tot einde mei Group Executives van EDS Europe en zijn nu respectievelijk CEO en COO van Origin, dat wereldwijd 11.000 mensen tewerk stelt, aanwezig is in 27 landen en 1,9 miljard gulden omzet boekt.
...

Midden vorige week maakte Philips bekend dat haar dochter Origin bv, gespecialiseerd in Information TechnologyServices een nieuw, dubbelkoppig management kreeg : de Amerikaan Geoffrey Carroll en de Brit Thomas Butler. Beide heren waren tot einde mei Group Executives van EDS Europe en zijn nu respectievelijk CEO en COO van Origin, dat wereldwijd 11.000 mensen tewerk stelt, aanwezig is in 27 landen en 1,9 miljard gulden omzet boekt. Geoffrey Carroll is voor de Belgische zaken- en politieke wereld alvast geen illustere onbekende. Als voorzitter van de American Chamber of Commerce in Belgium (Amcham) duwde hij mee aan de kar voor de invoering van een omzendbrief betreffende de callcenters (zie Trends 23 mei 1996), voorgesteld door minister van Financiën Maystadt einde mei. Hij lobbyde ook openlijk voor de plaatsing van de Europese hoofdzetel van Chrysler in Brussel. Dit succes wil hij herhalen met Origin. "Mij lijkt Brussel de enige optie als uitvalsbasis," zegt de 43-jarige Carroll, die overigens ook het EDS-hoofdkantoor voor Noord-Europa verhuisde van Rotterdam naar Brussel in '92. "De deal flow is veel groter hier dan in Rotterdam of, en nu spreek ik voor Origin, dan in Eindhoven omwille van de veeltallige aanwezigheid van internationale bedrijven. Ook de overheidssector is hier sterk present." Al lachend, doch gemeend, voegt hij eraan toe : "En de restaurants zijn hier beter." Carroll werd geboren in New York en heeft zowel de Schotse als de Amerikaanse nationaliteit. Dit bi-culturele doorkruist zijn jeugd, met tien maand schoollopen in New York City en twee maand vakantie op het familiedomein in Peebles, net onder Edinburgh. Trots op zijn afkomst verschijnt Geoffrey Carroll ook nu af en toe op een officieel diner in Schotse kilt en toebehoren. Hij studeert aan de John Hopkins University en beëindigt zijn Ph. D aan de University of London. Zijn loopbaan begint hij, einde jaren zeventig, als economisch attaché bij de vertegenwoordiging van de Europese Commissie bij de Verenigde Staten in Washington, DC. Zijn baas is niemand minder dan de de Belg Fernand Spaak, zoon van Paul-Henri Spaak. "Fernand Spaak was mijn mentor in menig opzicht. Ik heb ook aan hem mijn liefde voor Brussel en België te danken," verteltGeoffrey Carroll, die toegeeft dat hij op aanraden en aandringen van Spaak hier een job heeft gezocht. Zo verhuist Carroll in '83 naar Brussel, als manager van Honeywell High Tech Trading. Zijn kantoorgebouw was het eerste doelwit van de bomaanslagen van de CCC. Hij verlaat Honeywell in '85 om een technology trading onderneming op te zetten met de Generale Maatschappij. Commentaar van Carroll : "Verkeerd tijdstip, verkeerde mensen." Een jaar later vertrekt hij naar Boston, als hoofd overheidsopdrachten wereldwijd voor Wang. In 1990 wordt hij geheadhunt door EDS dat hem naar Rotterdam stuurt. En nu naar Brussel. GEOFFREY CARROLL (ORIGIN) Gaat deze Philips-dochter wereldwijd leiden vanuit Brussel.