Thomas Pieters én Thomas Detry kunnen in september volgend jaar beiden deel uitmaken van het Europese team in de Ryder Cup. Ze hebben vorig jaar een grote stap vooruitgezet en staan in de gratie van Luke Donald, die het Europese team zal samenstellen en leiden. Zowel Pieters als Detry zal van vrijdag tot zondag deelnemen aan de Hero Cup in Abu Dhabi. Dat toernooi mag je de grote repetitie voor de Ryder Cup noemen, die dit jaar in Rome wordt gespeeld.
...

Thomas Pieters én Thomas Detry kunnen in september volgend jaar beiden deel uitmaken van het Europese team in de Ryder Cup. Ze hebben vorig jaar een grote stap vooruitgezet en staan in de gratie van Luke Donald, die het Europese team zal samenstellen en leiden. Zowel Pieters als Detry zal van vrijdag tot zondag deelnemen aan de Hero Cup in Abu Dhabi. Dat toernooi mag je de grote repetitie voor de Ryder Cup noemen, die dit jaar in Rome wordt gespeeld. De kwalificatiecriteria voor de internationale confrontatie op de Marco Simone G&CC staan vast. Het Europese team bestaat uit de beste drie spelers op de European Points List, de beste drie Europeanen op de wereldranglijst en zes gasten, die de kapitein zelf mag aanwijzen. Het is nog wat te vroeg om te speculeren over de namen. Sommige zijn een certitude: de Noord-Ier Rory McIlroy, de Spanjaard Jon Rahm, de Engelsen Tommy Fleetwood en Matt Fitzpatrick en de Noor Viktor Hovland. De andere plaatsjes liggen nog helemaal open, ook al omdat sommige toppers naar de LIV Series zijn overgestapt, onder wie Sergio Garcia, Ian Poulter, Lee Westwood, Paul Casey en Bernd Wiesberger. De kans is groot dat zij niet in aanmerking komen. De Hero Cup wordt voor Luke Donald en zijn assistenten - onder wie de Belg Nicolas Colsaerts - dan ook heel belangrijk, om de andere kandidaten aan het werk te zien. Het toernooi, vroeger bekend als de Seve Trophy, wordt gespeeld in hetzelfde format als de Ryder Cup: duels in matchplay (dubbelspel en enkelspel), met in dit geval twaalf Britse spelers die het opnemen tegen twaalf spelers van continentaal Europa. Dat zowel Pieters als Detry in Abu Dhabi aan de afslag komt, is een goed signaal. De Antwerpenaar heeft een heel competitieve instelling. Hij liet dat al zien in de Ryder Cup van 2016, toen hij als rookie liefst vier punten binnenhaalde voor Europa. Speelt Pieters een sterk seizoen 2023, dan kan kapitein Donald hem moeilijk over het hoofd zien. Voor Detry is de situatie anders. De Brusselaar zette de voorbije zes maanden wel enkele degelijke prestaties neer, maar hij heeft veel minder ervaring dan Pieters. Intussen komt hij wel met grote ambitie uit in de Amerikaanse PGA Tour en wil hij dit seizoen opnieuw een grote stap vooruitzetten. Pieters en Detry speelden al vaak samen. In 2018 wonnen ze in Melbourne als duo de wereldbeker. Worden ze beiden geselecteerd, dan kunnen ze in Rome weer een duo vormen. Hardop zal je het hen niet horen zeggen, maar de Ryder Cup is dit jaar een van hun grote doelen.