Vanuit Knokke-Heist wordt de go-kart naar badplaatsen over heel Europa uitgevoerd.
...

Vanuit Knokke-Heist wordt de go-kart naar badplaatsen over heel Europa uitgevoerd. In Frankrijk heten ze Rosalie, in Wallonië cuistax, in Spanje coche de la playa en in Vlaanderen go-kart. Vier namen voor één produkt, dat in Knokke-Heist wordt vervaardigd. Luc Van Maele, gedelegeerd bestuurder en stichter van Turbo Karting, is immers een van de grootste producenten van deze kleine rijwielen. "Het begon met een ietwat honende uitnodiging van mijn leverancier van go-karts, " legt hij uit. "Ik was een van de honderden verhuurders van rijwielen die zich langs de 65 kilometer lange Belgische kust hadden gevestigd. En was niet tevreden over het materiaal... Mijn toenmalige leverancier beet me toe : Als je niet tevreden bent, maak ze dan maar zelf ! "In 1988 richt Van Maele in Knokke-Heist zijn eigen bedrijf op. Vandaag stelt Turbo Karting dat in een gloednieuw atelier van 1200 m² gevestigd is 6 arbeiders tewerk. Het haalt een omzet van 24 miljoen frank en heeft zowat 70 % van de Belgische markt in handen. Elk jaar gaan er zowat 500 stuks (go-karts, bakfietsen, tandems, driewielers voor gehandicapten...) de deur uit. Daarvan gaat 50 tot 60 % naar het buitenland, vooral naar Frankrijk, Duitsland en Nederland. En binnenkort rijden de wagentjes ook op Italiaanse en Spaanse dijken. Kostprijs van een go-kart : naargelang het model en de grootte, tussen de 17.500 en 104.000 frank."Op de markt is er relatief weinig konkurrentie, " aldus Luc Van Maele. "Maar het is geen grote markt en ruimte voor groei is er niet. " Toch vindt Van Maele het noodzakelijk om kontinu te innoveren, nieuwe modellen te ontwerpen, gamma's te vernieuwen en te prospekteren. Vanuit dit standpunt werd in Frankrijk de distributievennootschap Europ Kart opgericht. Turbo Karting heeft 30 % van de aandelen ervan in handen. Er worden ook twee nieuwe winkels aan de Franse kust geopend : bij Hadelot, in de buurt van Touquet. Investeringen en dynamisme hebben het voor deze KMO uit Knokke-Heist mogelijk gemaakt om haar omzet jaarlijks met 20, 30 en zelfs 40 % te laten stijgen ! En om in 1994 een beurs van het Fonds van de Jonge Ondernemers van de Koning Boudewijnstichting in de wacht te slepen. De 200.000 frank van deze beurs werden onmiddellijk geïnvesteerd in de diensten van een konsulent. Luc Van Maele : "En daardoor kan ik de gewoontes en tradities van andere markten, zoals bijvoorbeeld Italië of Spanje, beter begrijpen. "LUC VAN MAELE (TURBO KARTING) Elk jaar gaan er ongeveer 500 go-karts de deur uit.