Samen met artificiële intelligentie, big data en het internet der dingen is blockchain een van de meest beloftevolle nieuwe technologieën van de laatste jaren. Bij het horen van die term denkt iedereen aan de bitcoin, maar de blockchain reduceren tot de cryptomunt doet oneer aan het potentieel ervan. De blockchain is een van de vele vormen van distributed ledger technology, kortweg DLT.
...

Samen met artificiële intelligentie, big data en het internet der dingen is blockchain een van de meest beloftevolle nieuwe technologieën van de laatste jaren. Bij het horen van die term denkt iedereen aan de bitcoin, maar de blockchain reduceren tot de cryptomunt doet oneer aan het potentieel ervan. De blockchain is een van de vele vormen van distributed ledger technology, kortweg DLT. Roderik van der Veer is een van de experts in DLT in ons land. Hij is de oprichter en chief technology officer van Settlemint, een Belgisch groeibedrijf dat ondernemingen hun eigen DLT-toepassingen helpt te ontwikkelen. De mogelijkheden reiken veel verder dan cryptomunten. Van der Veer richtte Settlemint op in 2016, samen met de Canadees Matthew Van Niekerk. Van meet af aan trok de start-up de internationale kaart. De oprichters reisden de wereld rond om klanten te werven voor hun softwareplatform. Intussen heeft Settlemint naast zijn hoofdkantoor in Leuven kantoren in Dubai, India, Singapore en Saudi-Arabië. Omdat het voor bedrijven moeilijk is van nul eigen DLT-toepassingen te bouwen, biedt Settlemint hen een platform aan, waarop ze dat met vrij weinig eigen kennis toch kunnen doen. "Het is een zogenoemde low-codeoplossing", vertelt Roderik van der Veer. "Want DLT is een zoveelste nieuwe ontwikkeling waar bedrijven op moeten inspelen, terwijl ze nog volop aan digitaliseren zijn." DLT is in essentie een databank. De technologie onderscheidt zich door de bijzondere manier waarop ze de gegevens bewaart. In tegenstelling tot een centrale databank, die alles op één plaats houdt, of verschillende databanken, die continu geüpdatet moeten worden, zorgt DLT ervoor dat alle data bij alle knopen in een netwerk bewaard worden, en dat daar niets aan kan veranderen zonder het medeweten en de goedkeuring van iedereen in dat netwerk. "Transparantie, efficiëntie en veiligheid zijn de belangrijkste troeven voor het bedrijfsleven", legt Roderik van der Veer uit. Zo zette Settlemint voor AB InBev een project op waarin mensen dankzij DLT de gerst die gebruikt werd in hun flesje Leffe konden traceren naar de boerderij waar die vandaan kwam.