Midden maart palmde de Spanjaard Diego Borrego de Open van Madeira in, een toernooi in het Europese circuit, met 550.000 euro prijzengeld, op het parcours van Santo da Serra. Zowel Didier de Vooght als Nicolas Vanhootegem waren van de partij op het Portugese eiland, maar alleen eerstgenoemde speelde zich in de kijker. De Vooght werd knap negende, Vanhootegem raakte niet verder dan stek 48, met een totaal van +8 (73-75-75-73).
...

Midden maart palmde de Spanjaard Diego Borrego de Open van Madeira in, een toernooi in het Europese circuit, met 550.000 euro prijzengeld, op het parcours van Santo da Serra. Zowel Didier de Vooght als Nicolas Vanhootegem waren van de partij op het Portugese eiland, maar alleen eerstgenoemde speelde zich in de kijker. De Vooght werd knap negende, Vanhootegem raakte niet verder dan stek 48, met een totaal van +8 (73-75-75-73). De Vooght nam een ijzersterke start en rukte op naar de zesde plaats. In de laatste ronde, gespeeld in felle wind, die heel wat spelers in de problemen bracht, viel hij terug naar de negende plaats. In de Europese Tour klimt De Vooght met zijn 71-67-73-75 naar nummer 156. "Ik kreeg het niet makkelijk," geeft hij toe. "Her en der werd me gevraagd hoe ik de 75 van de laatste dag bij elkaar had gespeeld, iedereen vond dat zo jammer. Als je ook de andere scores van de laatste dag bekijkt, merk je echter dat ik het helemaal niet zo slecht deed. De wind waaide uit een andere richting en dat zorgde voor vertraging. Net als een groot aantal andere spelers, rondde ik de derde dag pas zondagochtend af, vooraleer we de laatste rechte lijn ingingen."Hoe dan ook, De Vooght blikt tevreden terug: "Ik speelde de hele week puik. Mijn swing zat al een tijdje goed, ik wachtte gewoon op een toernooi waarin het allemaal eens zou lukken. Ik voelde dat zo'n moment eraan kwam, temeer omdat ik geregeld uitstekend stond te putten. In Madeira klikte het allemaal wonderwel in elkaar. Die negende plaats is daar het resultaat van. Een tijd geleden, in Qatar, had ik de tweede dag van het toernooi ook zo'n goed gevoel. Toen liet ik een mooie 68 optekenen, hoewel ik de vorige dag 35 putts had geslagen en een kaart van 76 had ingediend. Ik raakte op één slag na niet voorbij de cut, hoewel ik zeker weet dat ik nog twee goede kaarten had ingediend als ik was doorgegaan." Een plaats in de toptien, we krijgen het niet vaak te zien van een Belgische speler. Vanhootegem was de enige die er onlangs in slaagde. Dit resultaat kan dus een flinke stimulans zijn voor de carrière van De Vooght. "Mijn negende plaats bewijst vooral dat ik al anderhalf jaar goed bezig ben. Met andere woorden, sinds ik mijn lot in handen van Michel Vanmeerbeek legde. Niet iedereen was het met die beslissing eens, maar niemand kan naast het resultaat kijken." Straks speelt De Vooght de Open van Portugal en daarna, tijdens de Masters van Augusta, neemt hij deel aan een toernooi in Marokko. Op 25 april staat de Spaanse Open al op de affiche en op 2 mei de Franse Open op de Golf National in de buurt van Parijs. Daar zullen de Belgische supporters De Vooght en Vanhootegem ongetwijfeld massaal aanmoedigen. John Baete [{ssquf}]