Als sponsor van drie sportgoden, Tiger Woods, tennisser Roger Federer en voetballer Thierry Henry, bereikt Gillette alle mannen die oud genoeg zijn om zich te scheren. Een partnership dat, geschraagd door gigantische publiciteitscampagnes, garant stond voor een stevige return. Maar onlangs ondervond Gillette dat topsporters niet altijd in het winnende kamp staan, maar soms ook klappen krijgen. Zo was er recentelijk de affaire rond het handsspel van Thierry Henry in de kwalificatiewedstrijd voor de wer...

Als sponsor van drie sportgoden, Tiger Woods, tennisser Roger Federer en voetballer Thierry Henry, bereikt Gillette alle mannen die oud genoeg zijn om zich te scheren. Een partnership dat, geschraagd door gigantische publiciteitscampagnes, garant stond voor een stevige return. Maar onlangs ondervond Gillette dat topsporters niet altijd in het winnende kamp staan, maar soms ook klappen krijgen. Zo was er recentelijk de affaire rond het handsspel van Thierry Henry in de kwalificatiewedstrijd voor de wereldbeker van de Fransen tegen Ierland. Kort daarna had Tiger Woods een auto-ongeval waarbij hij snijwonden in het gezicht opliep. Waarna Roger Federer ook nog eens de halve finales van de Masters in het tennis verloor tegen Nikolaj Davydenko. Over het auto-ongeval van Woods was nogal wat te doen. In het verslag van de politie staat dat hij omstreeks halfdrie in de ochtend de controle verloor over zijn Cadillac Escalade en een brandweerkraan raakte, toen hij zijn huis Windermere bij Orlando verliet. Ondertussen weigerde Woods al drie keer om de politie te vertellen wat er echt was gebeurd. Hooguit is geweten dat Woods alleen in de auto zat en met een lage snelheid (de airbag zou niet uitgeklapt zijn) tegen een boom bij de buren belandde. Omdat hij groggy was, raakte Woods niet zelf uit de auto, te meer omdat de deuren gesloten waren. Zijn echtgenote Elin Nordegren kwam dan buiten en sloeg een venster kapot met een club om Woods uit de auto te helpen. Maar sindsdien wil het echtpaar Woods geen verklaring meer afleggen, wat het mysterie natuurlijk voedt. Te meer omdat The Enquirer een paar dagen eerder gewag had gemaakt van een buitenechtelijke verhouding. En dat levert altijd lekkere verhalen op over een man die nog altijd de rijkste sportman van de wereld is. "Net zoals miljoenen golffanaten over de hele wereld zijn we blij dat Tiger niet ernstig gewond raakte", zei Michael Norton, woordvoerder van Gillette meteen na het ongeval. Voor het merk dat eigendom is van Procter & Gamble was er trouwens eerder al enige commotie: topvoetballer Thierry Henry die twee weken geleden een beslissend doelpunt maakte met de hand en deed alsof er niets aan de hand was, zodat de scheidsrechter het onterechte doelpunt niet kon afkeuren. Volgens de Britse tabloid The Sun zou Gillette zelfs beelden op de Franse site van het merk aangepast hebben: Henry staat er nu met de linkerhand (die hij gebruikte om te scoren) op zak. Terwijl hij op alle andere sites van het merk een bal in de linkerhand heeft. John Baete