Wie binnenkort in zijn favoriete vakantierestaurant aan de kust een "tomaat-garnaal" vraagt, beseft dikwijls niet dat de diertjes op zijn bord allesbehalve Noordzeegarnalen zijn. "Veel garnaaltjes komen uit Azië en worden bij ons verwerkt," weet Willy Waeyaert, senior buyer van Morubel. Dit Oostendse bedrijf is in ons land één van de twee garnaalverwerkende bedrijven, naast Atka in Puurs. Morubel was vorig jaar goed voor een omzet van 1,9 miljard frank en telt 125 vaste en 43 interim a...

Wie binnenkort in zijn favoriete vakantierestaurant aan de kust een "tomaat-garnaal" vraagt, beseft dikwijls niet dat de diertjes op zijn bord allesbehalve Noordzeegarnalen zijn. "Veel garnaaltjes komen uit Azië en worden bij ons verwerkt," weet Willy Waeyaert, senior buyer van Morubel. Dit Oostendse bedrijf is in ons land één van de twee garnaalverwerkende bedrijven, naast Atka in Puurs. Morubel was vorig jaar goed voor een omzet van 1,9 miljard frank en telt 125 vaste en 43 interim arbeidskrachten. Atka haalt een omzet van 1,3 miljard frank en telt 43 werknemers. De sector heeft het niet makkelijk. Eric Maas, gedelegeerd bestuurder van Morubel, is stichter-voorzitter van de zopas opgerichte Europese belangenorganisatie European Shrimp Processors, die de dertien belangrijkste garnaalverwerkende bedrijven in Europa verenigt. Samen haalden ze vorig jaar bijna 1 miljard dollar omzet. De meeste leden opereren vanuit Engeland, Nederland, België, Frankrijk en Duitsland. "We bundelen onze krachten omdat de Europese Unie voor ons nadelige beslissingen neemt zonder dat we worden gehoord," meldt Maas. Hij verwijst naar een importverbod dat werd opgelegd voor garnalen uit India, Bangladesh en Madagascar. Hoofdzakelijk vanuit het Indische subcontinent wordt de garnaal als grondstof ingevoerd en in Europa verwerkt. De Europese bedrijven koken en verpakken de diertjes, waarna ze in de kleinhandel in het koel- of diepvriesvak terechtkomen. "Die garnalen worden ook in India, Bangladesh of Madagascar gekookt en als eindproduct ingevoerd. Probleem is dat de hygiëne in de bedrijven op het Indische subcontinent soms te wensen overlaat." Daarom is er het Europese importverbod, zonder een onderscheid te maken tussen de grondstof en het eindproduct. Maas: "De facto zet Europa onze bedrijven door deze maatregel zonder grondstof." Een probleem voor een Europese industrie die zowat 130.000 miljoen ton garnalen per jaar verwerkt.Maas wil een erkenning van zijn bedrijfstak, die - net zoals de hele visindustrie - de voorbije jaren snel groeide. Zo verwerkte Morubel vijf jaar geleden nog 5000 ton garnaal. Dit jaar groeit het bedrijf naar 10.000 ton. De werkgelegenheid in Oostende steeg van 95 naar 140 personeelsleden.Dat Europa geen "potentieel besmette producten" binnen laat, lijkt een goede maatregel met het oog op de volksgezondheid. "Niet voor onze sector," aldus Maas. "Onze industrie heeft zwaar geïnvesteerd in de verwerking van garnalen. We kunnen de consument verzekeren dat onze producten bacteriologisch in orde zijn nadat ze door ons werden verwerkt. Maar dat wil Europa niet geloven. Niemand wil zijn nek uitsteken als er beslissingen moeten worden genomen in het Europees Veterinair Comité."