Chief executive officer Serge Fautré (46) blijft kalm nadat de Raad van State vorige week de selectie van Cofinimmo als beheerder van een overheidsbevak vernietigde. Zo werd een deal van 593 miljoen euro afgeblazen. "Het is geen drama, want het beïnvloedt de waarde van ons aandeel relatief weinig. En ik persoonlijk? Ik miste een golfwedstrijd met een wereldspeler als Colin Montgomerie, omdat ik vorig weekend paraat bleef voor het bedrijf."
...

Chief executive officer Serge Fautré (46) blijft kalm nadat de Raad van State vorige week de selectie van Cofinimmo als beheerder van een overheidsbevak vernietigde. Zo werd een deal van 593 miljoen euro afgeblazen. "Het is geen drama, want het beïnvloedt de waarde van ons aandeel relatief weinig. En ik persoonlijk? Ik miste een golfwedstrijd met een wereldspeler als Colin Montgomerie, omdat ik vorig weekend paraat bleef voor het bedrijf."Fautré (handicap 12) leerde golfen van zijn echtgenote (handicap 15), die uit de bankiersfamilie Petit (BBL) afstamt. Die schonk hem trouwens het lidmaatschap van de Royal Zoute Golfclub. Zijn stiefvader was een Europese topambtenaar en gaf de liefde voor cijfers mee. De magna cum laude afgestudeerde econoom (UCL) haalde ook een MBA in Chicago. Fautré begon in Amerika en Groot-Brittannië bij J. Henry Schroder Bank & Trust Company en later Citibank. Bij Glaverbel leidde hij de afdeling corporate & finance en tussen 1994 en 1999 was hij vicepresident van JP Morgan, waar hij verantwoordelijk was voor complexe financieringen van ondernemingen. TMP koppensnelde hem in 2002 van de internetdivisie van Belgacom naar Cofinimmo. "Serge is meer een financier dan een vastgoedman," getuigt zijn voorganger Bernard Cardon de Lichtbuer, die Cofinimmo uit de grond stampte. "Beter zo, want de reputatie van de gemiddelde vastgoedondernemer is niet echt goed. Ik stel vast dat vastgoed steeds meer een financieel product wordt, waarvan het rendement wordt bekeken in termen van cash-flow. Cofinimmo, Befimmo en zo zijn vastgoedbankiers. En Serge Fautré past perfect in dat plaatje. Hij doet het uitstekend."Zijn twee luitenanten bij Cofinimmo zijn chief financial officer Jean-Edouard Carbonnelle en chief operating officer Jean Franken, beiden gepokt en gemazeld in het vastgoedwereldje (en trouw gebleven na de komst van nieuweling Fautré). Het bedrijf heeft 150 buildings met een investeringswaarde van meer dan 2 miljard euro. Het maakte in 2005 89,3 miljoen euro winst op 143 miljoen euro huuropbrengsten. Belgische en Europese overheden zijn de grootste huurders. Fautré: "Overheidsgebouwen staan garant voor een sterkere cashflow - ooit een probleem in dit huis - omdat ze langetermijn- inkomsten genereren."Zo sloot Cofinimmo een transactie waardoor het over 27 jaar de eigendom verwerft van het Antwerpse Justitiepaleis. "Dit dossier was aangebrand door de verkeerd geraamde bouwprijs. Van alle vastgoedondernemers durfde alleen Fautré de overname aan. Chapeau," vindt een concurrent. "Als fixer van deze deal heeft Fautré uitstekende connecties met politici en met Eric Verbeeck van Interbuild, die de bouw coördineerde. De man heeft overal voelhorens." Fautré: "Ooit waren we zogezegd getrouwd met Robelco. Nu dit weer. Wij onderhouden relaties met iedereen in de vastgoedwereld. Ook met de overheid, een van onze belangrijkste klanten." Volgens insiders staat Fautré bijzonder hoog aangeschreven bij financieminister Didier Reynders (MR), omdat Cofinimmo interesse heeft voor het beheer van gevangenissen die gebouwd zullen worden. De minister hoopt met dit dossier te scoren in de volgende regering en pleit al een tijd voor de privatisering van de bouw, het beheer en de 'hotelfunctie' (niet de bewaking) van gevangenissen. Een andere troef bij het verwerven van de bevak was het feit dat Cofinimmo het eerder aangekochte Egmontpaleis erin onderbracht, zodat de overheid weer (voor 10 %) 'eigenaar' is van dit prestigieuze gebouw (zie blz. 42). "Wij houden rekening met de wensen van onze klant," lacht Fautré. "Voor alle duidelijkheid: de vernietiging van de selectie voor de bevak is gebaseerd op een procedurefout, een detail, en niet op een of ander inhoudelijk aspect, als zou de regering ons bevoordeeld hebben. De toewijzing verliep volledig transparant."Dat moet genuanceerd worden, omdat de advocaten van Axa en Befimmo het argument van discriminatie ten voordele van Cofinimmo wel opwierpen. De Raad van State ging er niet op in, omdat een procedurefout (een niet geargumenteerde snelle aanbestedingsprocedure) al voldoende was voor de vernietiging. Een concurrent klaagt dat de weging van de prijs uiteindelijk minder sterk doorwoog voor het comité van experts dat over de toewijzing moest beslissen. Cofinimmo bood voor de 68 gebouwen in het eerste stadium bijna 80 miljoen euro minder dan Befimmo. Fautré: "Misschien waren onze huurvoorwaarden beter voor de overheid. Een aanbesteding is geen zuivere wiskunde. Wel een opstel, waar de appreciatie voor het geheel doorweegt. Het comité was 100 % onafhankelijk."In de vastgoedwereld wijst men fijntjes op het feit dat Alain Siaens, gedelegeerd bestuurder van Bank Degroof, pas onlangs (maart 2006) ontslag nam als bestuurder van Cofinimmo. De bank zetelde ook in het comité, net als DTZ trouwens, dat de waarde moest inschatten. Was DTZ ook geen adviseur van Cofinimmo in deze zaak? Fautré: "Belachelijk. Siaens ging met pensioen en ook de andere kandidaten stelden DTZ aan. Ach, België is klein. Iedereen komt elkaar overal tegen. Wij stellen ons 100 % ethisch op."Het klopt dat Cofinimmo bij analisten goed scoort inzake corporate governance. Zo publiceert het Fautrés jaarloon van 432.376 euro. Dat is relatief weinig voor een beursgenoteerd bedrijf. Had hij niet beter een carrière als bankier gemaakt? Fautré: "Ik ben ook een van de jongste CEO's. De plus bij Cofinimmo is de goede equipe en de goede sfeer. En voor de rest weet je nooit." CEO van Cofinimmo. Ging een staatsbevak beheren, maar de Raad van State vernietigde de toewijzing.Hans Brockmans