Het bedrijfsleven leent zich steeds vaker tot decor én spil van thrillers. In dat segment vergaarde de Brit Michael Ridpath een stevige reputatie. Voor hij van het schrijven zijn beroep maakte, sloofde hij zich acht jaar lang uit bij de investeringsbank Saudi International Bank in Londen. Hij kent het financiële wereldje én slaagt erin de complexe transacties voldoende transparant te verwerken in zijn thrillers. Bij zijn debuut 'Uit kille berekening' (1995) zei hij: "Ik wil voor de fina...

Het bedrijfsleven leent zich steeds vaker tot decor én spil van thrillers. In dat segment vergaarde de Brit Michael Ridpath een stevige reputatie. Voor hij van het schrijven zijn beroep maakte, sloofde hij zich acht jaar lang uit bij de investeringsbank Saudi International Bank in Londen. Hij kent het financiële wereldje én slaagt erin de complexe transacties voldoende transparant te verwerken in zijn thrillers. Bij zijn debuut 'Uit kille berekening' (1995) zei hij: "Ik wil voor de financiële wereld doen wat Dick Francis met zijn misdaadboeken betekent voor het paardenwedrennen." Nu is er 'Fatale uitzondering' (VH&W, 360 blz., 15,99 euro) een verhaal dat griezelig herkenbaar begint. In 1999 wil een anders zo behoudende bankier ook wel eens een risico nemen. In die dagen betekent dat: profiteren van de dotcomgekte. Hij helpt een vriend bij het opzetten van de voetbalsite Goal.com. Maar de internetmarkt zakt in elkaar en de grootste investeerder, die het bedrijf een broodnodige financiële injectie weigert, sterft in verdachte omstandigheden. Sporadisch worstelt Ridpath wel even met de geloofwaardigheid en de karakters zijn niet bepaald fijn gepenseeld, maar de vlotte lectuur en de terugblik op de internetwaanzin doen u beslist verder lezen. Perfecte zomerthriller, zeker voor een manager. Wat flamboyanter, virieler, sneller, sensationeler is 'Het eerste miljard' (Boekerij, 415 blz., 17,50 euro). Christopher Reich, nog een bankier die het beleggen ruilde voor het schrijven van thrillers, brengt een voormalige Desert Storm-gevechtspiloot ten tonele, die een Russisch mediabedrijf moet doorlichten in opdracht van het Amerikaanse moederbedrijf. Van een goede beursgang hangt het voortbestaan van de hele groep af, maar in het hedendaagse Rusland blijkt zakendoen geen zaak voor broekjes. Al gauw stuit de hoofdpersoon op een complot dat verregaande gevolgen kan hebben. Hij komt, behalve in Moskou, ook in Palm Beach en Zürich terecht. Beetje te veel bordkartonnen figuren en wat te actievolle intrige, maar laten we gewoon lekker verder lezen. Hou wel pina colada met ananassap binnen handbereik. In Vlaanderen prijkt de jongste van Bruggeling Pieter Aspe, 'Pandora' (Manteau, 288 blz., 18,95 euro) boven op de bestsellerlijsten. Wie al een Aspe las, weet wat hij mag verwachten, maar dat is deze keer geen pluspunt. Dit boek wordt bedolven onder clichés, ongeloofwaardigheid en meligheid. Dan maar een klassieke Elizabeth George om de ontgoocheling weg te spoelen. 'Afrekening in bloed' (Bruna, 352 blz., 12,50 euro) is een wel zeer traditionele whodunit, maar dat deert niet. Degelijk zonder meer. Luc De Decker n