De skyline van Manhattan is waarschijnlijk de meest fascinerende in de wereld. Klim boven de wolkenkrabbers met een helikopter.
...

De skyline van Manhattan is waarschijnlijk de meest fascinerende in de wereld. Klim boven de wolkenkrabbers met een helikopter.Op het open dakterras van het World Trade Center zwaaien de toeristen met handen en petjes naar de helikopter, die op zo'n twintig meter afstand roerloos blijft hangen. Even maar. Meteen maakt de stalen vogel een scherpe bocht naar rechts, op naar Liberty Island en het Vrijheidsbeeld. Van 1000 voet daalt de Bell-helikopter tot 500 voet, even later scheert hij slechts tien meter boven het water. "Zo voel je de snelheid, 130 mijl per uur," zegt piloot John B. Kjekstad. Meteen wordt het weer klimmen, want voor ons pronken Brooklyn Bridge en de torens bij Wall Street. "Het beste zicht op Manhattan heb je vanuit een helikopter," moet John zelfs niet meer overtuigen. "Je ziet heel veel in enkele minuten." John B. Kjekstad is, net als zijn zeven collega's-piloten, een Noor. Hij leidt Helicopter Flight Services ( HFS), één van de vier helikopterbedrijfjes in New York, die toeristen boven Manhattan voeren. HFS is het kleinste van de vier, maar volgens Kjekstad het enige dat nog nooit een ongeval heeft gehad. De dienstverlening is sterk gepersonaliseerd, passagiers moeten vooraf reserveren. In de cockpit is airconditioning en de toeristen krijgen koptelefoons tegen het lawaai. Helicopter Flight Services vervoert tijdens topdagen zo'n 200 toeristen. Dat is heel wat minder dan Island Helicopter, de marktleider in New York, dat naar eigen zeggen de voorbije kwart eeuw vier miljoen passagiers meenam. HFS beschikt over vier helikopters, die maximaal zes passagiers vervoeren. Toeristen kunnen kiezen uit drie formules. Het merendeel kiest voor de vijftien minuten durende vlucht. Over Central Park, via de Empire State Building naar Times Square, verder naar de WTC-torens, het Vrijheidsbeeld en terug via Wall Street en de Brooklyn Bridge. Al zijn de tochten langs de oostkant drastisch ingekort. Een nieuw stadsreglement verbiedt helikoptervluchten boven woonbuurten. Vooral bewoners aan 2th Ave en Central Park maakten hun beklag. Met succes. Volgens John Kjekstad heeft de maatregel weinig gevolgen voor zijn bedrijfje. Het zijn vooral de zwaargewichten, die met de lawaaierige Sikorski vliegen, die door de maatregel worden getroffen. Handig voor zakenmensen zijn de vluchten die Helicopter Flight Services levert van de drie luchthavens JFK, La Guardia en Newark naar de helihaven in Manhattan. Die vlucht duurt maximaal zeven minuten en is, in tegenstelling tot het helse autoverkeer, filevrij. WOLFGANG RIEPL Helicopter Flight Services, 421 East 60th St. Heliport (60th St & York Ave). New York, NY 10022. Tel. : 001-212-355-0801. Fax : 001-212-355-0950. Een toeristische trip kost gemiddeld 80 dollar, een vlucht van en naar de luchthaven 300 dollar voor twee personen.De skyline van Manhattan De helikopter is het ideale middel om de stad te overschouwen.