Hangbruggen voor wolkenkrabbers in Koeweit, Maleisië of Hongkong ? Die worden gemaakt bij Sky Man International in Boom.
...

Hangbruggen voor wolkenkrabbers in Koeweit, Maleisië of Hongkong ? Die worden gemaakt bij Sky Man International in Boom."T he sky is the limit." Met die reclameslogan pakt commercieel directeur Hugo Leemans van nv Sky Man International maar al te graag uit. En lukraak gekozen is de slagzin zeker niet. Want het bedrijf uit Boom levert hangbruggen voor hoogtewerkers wereldwijd. De jongste referentie : de nieuwe telecommunicatietoren in Koeweit City, met zijn 375 meter de derde hoogste ter wereld. Het gebouw, dat onderaan een diameter heeft van 30 meter, is volledig met mozaïektegeltjes bekleed. Voor die operatie hadden de arbeiders een hangbrug van Sky Man nodig. "We zijn enorm fier op die toren. Dat was een contract van 8 miljoen frank. Voor ons is dat belangrijk." Hangbruggen in alle mogelijke vormen levert Sky Man. Zowel tijdelijke als permanente. De firma produceert echter slechts één eigen product : takels. Een gepatenteerd takelsysteem, voortbewogen door een luchtmotor, wordt hoofdzakelijk gebruikt voor offshore-activiteiten in de petrochemie, want deze motor laat geen vonken vrij. "Alle andere producten kopen en assembleren we tot hangbruggen in ons atelier. Onze stock bestaat uit 4000 artikelnummers en is 30 miljoen frank waard. 80 % van de voorraad bestaat uit Belgische producten." Al is de Belgische markt voor Sky Man te verwaarlozen : welgeteld 1,2 % van de 100 miljoen frank omzet in 1995. De permanente installatie op de Brusselse Pensioentoren is één van de Belgische referenties. Azië en het Midden-Oosten zorgen voor 60 % van de omzet, Europa maakt een derde. Sky Man is daarmee actief in een 40-tal landen. "We zijn er altijd actief met vertegenwoordigers. Dat zijn meestal grote bouwfirma's, die veel kapitaalkrachtiger zijn dan wij." Deze concerns roeren zich echter niet in de "zeer, zeer gespecialiseerde business" van hangbruggen. Wereldwijd heeft Sky Man trouwens maar drie concurrenten. De belangrijkste, Power Climber uit de Verenigde Staten, heeft ook in Boom zijn Europees hoofdkwartier. En dat is geen toeval. In september 1992 gooiden Hugo Leemans en zijn achttien werknemers na een meningsverschil de deur dicht bij Power Climber. Ze richtten het eigen bedrijf Sky Man International op. Na vier jaar werpt het bedrijf zich nu ook... op de Noord-Amerikaanse markt. Die is goed voor de helft van de wereldproductie. Drie vertegenwoordigers moeten de Verenigde Staten bewerken. "We hebben één miljoen geïnvesteerd om onze producten conform de Amerikaanse wetgeving te maken."HUGO LEEMANS (SKY MAN INTERNATIONAL) Welgeteld 1,2 % van de 100 miljoen frank omzet wordt in België gemaakt.