Volgende week wordt in Tokio de olympische vlam aangestoken voor lege tribunes. De desolate sfeer is symbolisch voor het demografische lot van Japan. De volgende veertig jaar zal de bevolking met...

Volgende week wordt in Tokio de olympische vlam aangestoken voor lege tribunes. De desolate sfeer is symbolisch voor het demografische lot van Japan. De volgende veertig jaar zal de bevolking met een kwart krimpen en worden almaar meer ouderen afhankelijk van de kwijnende beroepsbevolking. Hoe run je een vergrijzende economie? En wat kunnen wij leren van het Japanse wedervaren, omdat de vergrijzing ook in het Westen vaart wint? Japan als testlabo voor de westerse economie dus. Enkele vaststellingen kunnen we al doen. Vergrijzen betekent niet noodzakelijk verarmen. Een hoge overheidsschuld hoort erbij en hoeft geen groot risico te zijn, toch niet als de schuld met eigen spaargeld gefinancierd wordt. Maar je moet hervormen tot je erbij neervalt om de welvaart ook de volgende decennia te beschermen. Gelukkig heeft Japan, net zoals België, nog heel wat progressiemarge in die discipline.