Als u intekent op een ADSL- of kabelabonnement, krijgt u een aantal snelheidscijfers voorgeschoteld. Die geven weer hoe snel u zult kunnen surfen en e-mailen. Zo zult u bijvoorbeeld gegevens kunnen ontvangen aan 10 Mb/s (de downloadsnelheid, uitgedrukt in megabit per seconde). En data versturen kan bijvoorbeeld aan 256 Kb/s (de uploadsnelheid ligt meestal lager, en wordt daarom vaak weergegeven in kilobit per seconde). Maar het gaat steeds om theoretische maximumsnelheden. In de praktijk wijken ze dus af van wat u beloofd werd.
...

Als u intekent op een ADSL- of kabelabonnement, krijgt u een aantal snelheidscijfers voorgeschoteld. Die geven weer hoe snel u zult kunnen surfen en e-mailen. Zo zult u bijvoorbeeld gegevens kunnen ontvangen aan 10 Mb/s (de downloadsnelheid, uitgedrukt in megabit per seconde). En data versturen kan bijvoorbeeld aan 256 Kb/s (de uploadsnelheid ligt meestal lager, en wordt daarom vaak weergegeven in kilobit per seconde). Maar het gaat steeds om theoretische maximumsnelheden. In de praktijk wijken ze dus af van wat u beloofd werd. Er bestaan heel wat tools die uw werkelijke snelheid kunnen meten. Wij probeerden het allereerst met de Broadband Reports Speed Test. Op de website moesten we een van de vier servers uitkiezen. Die checkte onze up load- en downloadsnelheid door middel van datapakketjes die verstuurd en opgehaald werden. Even later kregen we de resultaten te zien. Let wel, voor deze test hebt u een java- plugin nodig op uw pc, maar die kunt u - als u die nog niet in huis hebt - hier rechtstreeks downloaden. Een andere aanrader is InternetFrog. Toen we naar deze website surften, werden onze reële download- en uploadsnelheden onmiddellijk gemeten en grafisch voorgesteld. We kregen ook de resultaten voor een paar andere parameters - zoals QOS, RTT en MaxPause - te zien. Gelukkig vonden we meer uitleg hierover via 'Definition of Terms'. Bovenstaande tools maken voor hun snelheidstests gebruik van Amerikaanse servers. Maar er bestaan ook onlinetools die zich specifiek richten op de Europese markt. Bandwidth Speed Test is er zo eentje. Hier konden we als regio kiezen voor 'Europa'. Jammer genoeg meet die alleen de downloadsnelheid, en daarom vinden wij Numion YourSpeed beter. Via 'Options' konden we hier eerst het juiste land selecteren - ook België behoort tot de mogelijkheden. Het meten van de surfsnelheid gebeurt op basis van een veertigtal populaire websites in dat gekozen land. In België zijn dat onder meer de websites van Telenet, eBay, Immoweb en 2dehands.be. In het verleden behoorden ook Proximus, L'Echo en De Standaard tot dat lijstje, maar dat was bij ons bezoek niet langer het geval. Daarnaast worden er enkele populaire internationale sites zoals Yahoo! in de test opgenomen. Toch troffen wij ook een aantal irrelevante - doorgaans Nederlandse - websites aan. De resultaten worden weergegeven in een tabel en in grafieken. Hierin werden onze snelheden ook vergeleken met de gemiddelde waarden in ons land. Specifiek voor België is er trouwens AdslBox: hier konden we zowel onze up- load- als downloadsnelheid testen. Een aanrader! Zo'n onlinetest is uiteraard een momentopname. Daarom doet u er goed aan om deze tools op diverse tijdstippen te gebruiken. Zo krijgt u een realistischer beeld van uw echte surfsnelheid. En wilt u zélf uw downloadsnelheid - die voor de meeste surfers het belangrijkste is - meten? Dat kan heel eenvoudig: door een willekeurig bestand van een website te downloaden. In het downloadvenstertje van uw browser ziet u dan de snelheid waarmee dit gebeurt. Let wel, die snelheid is uitgedrukt in kilobyte per seconde (KB/s). Om dat cijfer te kunnen vergelijken met de opgegeven snelheid van uw provider (in kilobit per seconde, Kb/s - 1 byte is gelijk aan 8 bits), moet u het met acht vermenigvuldigen. Het nadeel van uw eigen downloadtestje is wel dat het resultaat sterk kan variëren van site tot site: veel of weinig bezoekers, serversnelheid enzovoort. Een echte tool gebruiken, is dus betrouwbaarder. Roel Van Espen