Nooit eerder had Didier de Vooght het zo moeilijk als in 2000. Een jaar eerder had hij zich op indrukwekkende wijze geplaatst voor de Europese Tour 2000. Hij meldde zich geregeld bij de beste spelers van de Challenge Tour. Maar verleden jaar verdween de baltoets plotseling en al snel ging ook zijn mentale weerbaarheid bergafwaarts. In november probeerde De Vooght zich alsnog voor de European Tour 2001 te kwalificeren via de Qualifying School (zoals ...

Nooit eerder had Didier de Vooght het zo moeilijk als in 2000. Een jaar eerder had hij zich op indrukwekkende wijze geplaatst voor de Europese Tour 2000. Hij meldde zich geregeld bij de beste spelers van de Challenge Tour. Maar verleden jaar verdween de baltoets plotseling en al snel ging ook zijn mentale weerbaarheid bergafwaarts. In november probeerde De Vooght zich alsnog voor de European Tour 2001 te kwalificeren via de Qualifying School (zoals Nicolas Colsaerts), maar dat lukte niet. "Ik kan me niet herinneren dat ik ooit zo slecht als in 2000 heb gespeeld," biechtte De Vooght op, kort voor zijn vertrek naar een lange stage in Baskenland. "Maar ik heb het overleefd en de ervaring heeft me wijzer gemaakt. Pijnlijk was het natuurlijk wel: ik overleefde minder dan tien cuts op dertig speeldagen."De Vooght ging na de Belgacom Open te rade ging bij Michel Vanmeerbeek van Waterloo GC. Die zette hem weer op het goede spoor. Alleen het putten wilde nog steeds niet lukken. Hij had moeten weten: een golfspeler die van putter verandert, wordt onwillekeurig geveld door een vertrouwenscrisis. En in 2000 alleen speelde De Vooght al met vijftien verschillende putters: korte, lange, lichte, zware. Hij heeft zijn lesje nu geleerd: "Dit seizoen kies ik er één en blijf ik ermee spelen, punt uit." Verleden weekend vertrok de Antwerpenaar dus op een stage van een maand in het Mendiburu-centrum (eigendom van de vader van een van de beste Franse profspeelsters). Hij nam maar vier putters mee. Hij gaat er vier weken lang trainen met Arnaud Langenaeken en Eric Dedoncker. Van Meerbeek gaat halverwege februari een paar dagen coachen. De Vooght had graag deelgenomen aan een kleine Amerikaanse tour, de TearDrop Tour, maar die werd bij gebrek aan sponsors geannuleerd. De tijd die hem nog rest tot zijn eerste toernooi dit jaar, in maart, vult hij met een stage. "In november raakte ik geen bal aan, in december speelde ik een beetje en in januari begon ik opnieuw te trainen. Als er geen vorst was, werkte ik een 18-hole af. En iedere dag werkte ik ook een uur lang aan mijn fysieke conditie. Mijn conditie is trouwens uitstekend, op dat gebied maak ik me geen zorgen," zegt De Vooght.Hij weet met zekerheid dat hij aan 75% van de wedstrijden van de Challenge Tour zal deelnemen. Het vertrouwen is teruggekeerd en zijn sponsors blijven hem steunen. De Vooght: "Niemand heeft me afgeschreven, dat heb ik ook zelf niet gedaan. Ik weet wat ik kan, mijn enige fout was dat ik de lat veel te hoog legde. Verleden jaar mikte ik eerst op een plaats in de toptachtig, daarna op een plaats in de tophonderd. Daarna was mijn val niet meer te stoppen."john baete