Fietsen om te leren, om verrast te worden en om kippenvel te krijgen." Onder dat motto biedt Toerisme Limburg bij de opening van het nieuwe toeristische seizoen in april 2005 haar eerste multimediale fietsroute aan. Paradepaardje wordt een fietscomputertje met gps-, audio- en videofunctie. "Wij noemen het een verhalenfluisteraar," zegt Isabelle Maenhout van ...

Fietsen om te leren, om verrast te worden en om kippenvel te krijgen." Onder dat motto biedt Toerisme Limburg bij de opening van het nieuwe toeristische seizoen in april 2005 haar eerste multimediale fietsroute aan. Paradepaardje wordt een fietscomputertje met gps-, audio- en videofunctie. "Wij noemen het een verhalenfluisteraar," zegt Isabelle Maenhout van Toerisme Limburg. Voor de ontwikkeling van de elektronische gids schreef Toerisme Limburg drie aanbestedingen uit. Eén voor de software, één voor de story telling en een derde voor de hardware. Telindus sleepte er daar twee van in de wacht. Maenhout: "Zij maken voor dit project een totaal nieuw product, terwijl de andere kandidaten een bestaand concept uit de rekken haalden." Het toestelletje bestaat uit een pda (zakcomputertje), dat op het stuur wordt bevestigd, en een gps-systeem. Die twee onderdelen worden met elkaar verbonden en het geheel wordt voorzien van een behuizing die tegen regen, zonlicht en vallen kan. Dankzij de softwarebrug tussen de pda en het gps-systeem start het computertje op bepaalde punten van de fietsroute automatisch een bestand met geluids- of beeldfragmenten. De gps lokaliseert waar de fietser zich bevindt en terwijl hij langs een kasteelt rijdt, vertelt de 'verhalenfluisteraar' een anekdote uit het leven van de voormalige kasteelheer. De inhoudelijke input voor de belevingsroute komt van het bureau Living Stone. Via verhalen, muziek en videobeelden brengen de cineasten de omgeving tot leven. De ontwikkeling van het 'sprekend fietscomputertje' past in het plan van het provinciebestuur om van Limburg hét Vlaamse fietsparadijs bij uitstek te maken. Op tien jaar tijd heeft Toerisme Limburg een fietsroutenetwerk van 1800 kilometer uitgebouwd. Geschat wordt dat daar vorig jaar zo'n 2,2 miljoen mensen van gebruikmaakten. Het 'sprekend fietscomputertje' - waarvoor geïnteresseerde fietsers trouwens alleen een waarborg aan Toerisme Limburg zullen moeten betalen - moet dat aantal verder opdrijven. Maarten Van Craen