> Noord-Korea. Met een verrassingsbezoek aan Noord-Korea is de voormalige Amerikaanse president Bill Clinton erin geslaagd twee Amerikaanse journalistes vrij te krijgen die er in juni tot twaalf jaar dwangarbeid werden veroordeeld omdat ze illegaal het land waren binnengeraakt via China. Na een gesprek met Clinton gaf staatshoofd Kim Jong-il het tweetal een speciale gratie. Clinton sprak ook met viceminister van Buitenlandse Zaken Kim Kye-gwan over het heikele dossier van de Noord-Koreaanse ker...

> Noord-Korea. Met een verrassingsbezoek aan Noord-Korea is de voormalige Amerikaanse president Bill Clinton erin geslaagd twee Amerikaanse journalistes vrij te krijgen die er in juni tot twaalf jaar dwangarbeid werden veroordeeld omdat ze illegaal het land waren binnengeraakt via China. Na een gesprek met Clinton gaf staatshoofd Kim Jong-il het tweetal een speciale gratie. Clinton sprak ook met viceminister van Buitenlandse Zaken Kim Kye-gwan over het heikele dossier van de Noord-Koreaanse kernraketten. > Verzekeringen. Voor het eerst in zes kwartalen legt de Amerikaanse verzekeringsgroep AIG positieve kwartaalcijfers voor. Hij boekte een nettowinst van 1,82 miljard dollar of 2,30 dollar per aandeel. Dezelfde periode vorig jaar werd afgesloten met een verlies van 5,4 miljard dollar. De winst van AIG is vooral te danken aan het herstel van de beleggingsportefeuille die de verzekeraar aanhoudt. AIG kreeg vorig jaar voor 180 miljard dollar overheidssteun. > Congo. Het Belgisch consulaat in het Congolese Lubumbashi gaat binnenkort weer open. Congo liet minister van Buitenlandse Zaken Yves Leterme (CD&V) weten akkoord te gaan met de aanstelling van Dirk Loncke als nieuwe consul-generaal. De consulaten in Lubumbashi en Bukavu gingen vorig jaar dicht nadat de relaties tussen Congo en toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Karel De Gucht (Open Vld) verzuurd raakten. > Afghanistan. Een zelfmoordenaar heeft maandag een bomauto laten ontploffen nabij een NAVO-konvooi van Belgische militairen in het noorden van Afghanistan. Hij kwam zelf om het leven, maar er vielen geen andere slachtoffers. Het is de eerste keer dat de Belgische militairen met een aanslag te maken kregen. Eerder waren ze al betrokken in vuurgevechten. > Banken. Royal Bank of Scotland heeft tijdens het eerste semester van dit jaar 1,04 miljard pond (1,2 miljard euro) verlies geleden. RBS zette de voorbije maanden 7,5 miljard pond opzij voor slechte leningen en waardeverminderingen. RBS waarschuwde dat de resultaten tot 2011 niet wezenlijk veranderen. Voor belastingen maakte de bank wel weer winst, namelijk 15 miljoen pond. Een jaar eerder was er nog een verlies van 726 miljoen pond. > Verzekeringen. Allianz, de grootste verzekeraar van Europa, heeft een netto kwartaalwinst van 1,9 miljard euro geboekt. Dat is minder dan een jaar geleden, maar meer dan analisten hadden voorspeld. De nettowinst uit voortgezette activiteiten - waarbij de verkoop van Dresdner Bank buiten beschouwing wordt gelaten - daalde met 16 procent. De kwartaalomzet steeg met 3 procent, tot 22,2 miljard euro.