> Auto. General Motors kondigt aan te stoppen met de productie van het merk Pon-tiac, uiterlijk in 2010. Klaus Franz, voorzitter van de Europese Ondernemingsraad van Opel, bevestigt intussen geruchten over een overname van Opel door Fiat. Die overname zou volgens de vakbonden tot een sociaal bloedbad leiden omdat Fiat en Opel dezelfde markt en doelgroep bespelen en Opel met overcapaciteit kampt. Een massa-sanering zou zich dan opdringen. Geografisch zijn de autobouwers wel complementair. Fiat scoort i...

> Auto. General Motors kondigt aan te stoppen met de productie van het merk Pon-tiac, uiterlijk in 2010. Klaus Franz, voorzitter van de Europese Ondernemingsraad van Opel, bevestigt intussen geruchten over een overname van Opel door Fiat. Die overname zou volgens de vakbonden tot een sociaal bloedbad leiden omdat Fiat en Opel dezelfde markt en doelgroep bespelen en Opel met overcapaciteit kampt. Een massa-sanering zou zich dan opdringen. Geografisch zijn de autobouwers wel complementair. Fiat scoort in Zuid-Europa, Opel in Duitsland, het Verenigd Koninkrijk en de Benelux. Ook technisch zouden beide spelers op elkaar aansluiten. De Vlaamse regering heeft aan GM Europe voorgesteld de fabriek in Antwerpen te kopen en opnieuw aan Opel te verhuren. Die operatie zou 200 miljoen euro kunnen opleveren voor het Europese reddingsplan van 900 miljoen euro. > Gijzeling. Franse werknemers van Molex, een Amerikaanse auto-onderdelenproducent met vestiging in Villemur-sur-Tarn, hebben gedurende enkele dagen de algemeen directeur en de personeelsdirecteur gegijzeld. Ze uitten hun ongenoegen over de geplande sluiting van de fabriek, waarbij 283 mensen hun baan verliezen. Sinds half maart werden in Frankrijk al in zeven bedrijven de toplui minstens enkele uren vastgehouden. In het Belgische Drogenbos heeft het personeel van Cytec vorige week de directie een halve dag gegijzeld, tijdens onderhandelingen met de vakbonden over een sociaal plan voor 165 werknemers die moeten vertrekken. > Olie. China en Rusland hebben een verregaand energieakkoord ondertekend. Rusland belooft twintig jaar lang 15 miljoen ton olie per jaar te leveren en dekt daarmee 4 procent van de huidige Chinese behoefte. In ruil kent China een lening toe van 15 miljard dollar (11,6 miljard euro) aan het Russische staatsbedrijf Transneft, dat het oliepijpleidingennetwerk beheert, en van 10 miljard dollar aan oliemaatschappij Rosneft. > Uitzendwerk. De uitzendgroep USG People schrapt 800 extra banen en sluit 85 vestigingen. Het banenverlies komt bovenop de 500 verloren jobs in Spanje en Frankrijk, aangekondigd in januari. Thuismarktlanden Nederland en België, waar samen 4900 mensen werken, ontspringen de dans ditmaal niet, al is nog niet duidelijk hoeveel jobs er verdwijnen. Van het besparingsplan van in totaal 60 miljoen euro, moet de Belgische afdeling 6 miljoen ophoesten en de Nederlandse 4 miljoen euro. > Banken. David Kellermann, sinds september financieel directeur ad interim van Freddie Mac, is dood aangetroffen in zijn woning. Het gaat waarschijnlijk om een zelfmoord. Kellermann werkte zestien jaar bij de hypotheekgroep.